ผลการคำนวนล่าสุดจากระบบ Gaia ขององค์การอวกาศยุโรป (ESA) พบว่า Gliese 710 จะพุ่งเฉียดระบบสุริยะในระยะใกล้กว่าที่เคยคำนวนไว้ก่อนหน้านี้หลายเท่า

ดาวฤกษ์ Gliese 710 หรืออีกชื่อหนึ่ง HIP 89 825 กำลังพุ่งตรงมาทางระบบสุริยะ ขณะนี้อยู่ที่ระยะห่างไม่ถึง 64 ปีแสง ในทิศทางของกลุ่มดาวงู หรือ Serpens ที่พิกัดไรต์แอสเซนชัน (R.A.)  18h 19m 50.84215s และ และ เดคลิเนชัน (Dec) –01° 56′ 18.9841″

ดาวฤกษ์ดวงนี้มีมวลราว 60%และมีรัศมีราว 67% ของดวงอาทิตย์ของเรา ในชาวงเวลา 1.35 ล้านปีจากนี้ จากการคำนวนล่าสุด  Gliese 710 จะเคลื่อนเข้าเฉียดระบบสุริยะในระยะห่างจากดวงอาทิตย์เพียง 13,365 AU หรือ 77 วันแสง ซึ่งจะปรากฏบนฟ้าให้เห็นจากโลกด้วยตาเปล่าชัดเจนที่ความสว่างแมกนิจูด −2.7   และเคลื่อนที่ไปในอัตราเร็ว ( proper motion ) 52.28 arcsec ต่อปี

ระบบสุริยะเรามีกลุ่มเมฆออร์ตห่อหุ้มไว้ที่เป็นลูกบอลกลมๆ (สีฟ้าในภาพบน) โดยมีดวงอาทิตย์อยู่ตรงกึ่งกลาง (สีเหลืองตรงกลาง) กลุ้มเมฆออร์ตเป็นกลุ่มฝุ่นน้ำแข็งจำนวนมหาศาล เป็นต้นกำเนิดของดาวหาง

เมฆออร์ตเริ่มต้นจากระยะห่าง 5,000 AU ไปสิ่นสุดที่ราว 100,000 AU จากดวงอาทิตย์ (ตามเอกสารนี้) การเคลื่อนที่เข้าเฉียดระบบสุริยะที่ระยะห่าง 13,365 AU จากดวงอาทิตย์ของ Gliese 710 ก็คือจะตัดผ่านกลุ่มเมฆออร์ตโดยตรง (จุดสีแดงตามภาพบน) เข้ามาระยะหนึ่งแล้วจะเคลื่อนห่างออกไป (เส้นสีฟ้าตามภาพบน)

หากเป็นไปตามการคำนวนนี้  แรงโน้มถ่วงของ Gliese 710 จะส่งผลให้ดาวหางจำนวนมากหลุดออกจากเมฆออร์ตแล้วเคลื่อนที่ตรงเข้าหาดวงอาทิตย์ จำนวนดาวหางบางส่วนอาจตัดผ่านแนวโคจรของดาวเคราะห์ชั้นในรวมถึงโลก เพิ่มโอกาสการเข้าปะทะขึ้นค่อนข้างสูง

แต่กว่าจะถึงวันนั้น อีกนับล้านปี มนุษย์หากไม่สูญพันธุ์เพราะการเสื่อมสภาพของโลกหรือสงคราม ก็คงย้ายไปอยู่ที่อื่นกันหมดแล้ว ไม่ต้องด่วนกังวลแต่อย่างใด

อ้างอิง http://www.iflscience.com/space/a-star-is-on-a-collision-course-with-the-edge-of-our-solar-system/
เอกสารวิจัย http://www.aanda.org/articles/aa/abs/2016/11/aa29835-16/aa29835-16.html
เครดิตภาพ http://danielmarin.naukas.com/2016/12/26/el-futuro-encuentro-cercano-de-gliese-710-con-el-sol/
เรียบเรียงโดย @MrVop