“อัลติมา ทูลี” วัตถุในเขตไคเปอร์ เป้าหมายสำรวจถัดไปจากดาวพลูโตของยานนิวฮอไรซันส์

“อัลติมา ทูลี”  มีโค้ดเนมว่า 2014MU69 คือดาวเคราะห์น้อยที่มีขนาดเพียงไม่เกิน 1% ของดาวเคราะห์แคระพลูโต เส้นผ่่านศูนย์กลางไม่เกิน 48 กิโลเมตร  เป้าหมายการสำรวจถัดไปของยานนิวฮอไรซันส์ เป็นวัตถุในแถบไคเปอร์ (Kuiper Belt Objects) ห่างจากโลกราว 6,500 ล้านกิโลเมตร โคจรรอบดวงอาทิตย์ครบ 1 รอบใช้เวลานานถึง 293 ปี

ยานนิวฮอไรซันส์มีกำหนดจะเดินทางไปถึง “อัลติมา ทูลี” ในวันขึ้นปีใหม่ 2562 ที่จะมาถึงในไม่เกิน 4 เดือนข้างหน้านี้ ดาวเคราะห์น้อยดวงนี้ถูกเลือกให้เป็นเป้าหมายสำรวจที่ 2 ของยานนิวฮอไรซันส์ก็เพราะเป็นวัตถุในแถบไคเปอร์ที่อยู่ในระยะทางใกล้ที่สุดในแนวเส้นตรงหลังจากการสำรวจพลูโตเมื่อ 14 ก.ค. 2015 และจะถิอเป็นวัตถุอวกาศที่ได้รับการสำรวจจากมนุษย์ที่ระยะทางไกลโลกที่สุดเท่าที่เคยมีมา

image_6362-2014-MU69

ภาพที่สองด้านขวาคือภาพถ่ายของ “อัลติมา ทูลี”  ด้วยกล้อง LORRI หรือ  Long Range Reconnaissance Imager ของยานนิวฮอไรซันส์เมื่อวันที่ 16 ส.ค. ที่ผ่านมา โดยเปิดหน้ากล้องนาน 29.967 วินาที เทียบกับภาพด้านซ้ายที่ถ่ายเมื่อเดือน ก.ย.2017 หรือราว 1 ปีมาแล้วจะพบว่าชัดเจนขึ้นเนื่องจากระยะทางใกล้เข้ามากว่าเดิมมาก ล่าสุดเหลือระยะทางไม่เกิน 172 ล้านกิโลเมตรก็จะถึงเป้าหมาย ซึ่งคาดว่าน่าจะไปถึงช่วงวันปีใหม่ที่จะถึงนี้

“อัลติมา ทูลี”  ยังมีอีกหลายชื่อ เช่น  PT1 และ 1110113Y หรือจะอ้างถึุงด้วยเลขลำดับดาวเคราะห์น้อยก็ได้ว่า  486958 มันจะมีลักษณะหรือรายละเอียดเช่นใด ก็ต้องอดใจรอการสำรวจของยานนิวฮอไรซันส์ ซึ่งจะใช้วิธี “บินผ่าน” (Flyby) แล้วถ่ายภาพ เช่นเดียวกับที่ทำกับดาวพลูโต

เรียบเรียงโดย @MrVop