บริษัทแอร์บัสในอังกฤษกำลังสร้างเครื่องบินแสงอาทิตย์ที่บินได้นานหลายสัปดาห์โดยไม่ต้องลงแตะพื้น

เครื่องบินพลังแสงอาทิตย์ไร้คนขับรุ่นใหม่ล่าสุด “แซฟเฟอร์”   Zephyr  น้ำหนักบรรทุก 5 กก. น้ำหนัก รวม 75 กก. สร้างโดยบริษัทแอร์บัสในอังกฤษ กำลังอยู่ในสายการผลิต เตรียมออกมาทุบสถิติในล็อตแรก 30 ลำ

สถิติที่ว่านี้คือการบินอยู่บนชั้นบรรยากาศระดับสูงให้เกินสถิติที่เครื่องบินรุ่นนี้ทำไว้ในช่วงทดสอบนั่นคือ 336 ชั่วโมง 22 นาที 8 วินาที หรือราว 14 วันโดยไม่ลงแตะพื้น ไม่มีการเติมพลังงานใดๆเลย

“แซฟเฟอร์”   Zephyr จะใช้พลังงานไฟฟ้าจากเซลสุริยะบนแผงปีกในช่วงกลางวัน และในเวลากลางคืนก็จะใช้พลังงานจากแบตเตอรีที่ชาร์จไว้ตั้งแต่ตอนกลางวันอีกที

การบินในระดับเหนือเมฆทำให้ “แซฟเฟอร์”   Zephyr  ได้รับแสงอาทิตย์เต็มที่ เครื่องบินรุ่นนี้สามารถบินได้ที่ระดับความสูงถึง 7 หมื่นฟุต ทำหน้าที่แทนดาวเทียมในการสำรวจบริเวณใดบริเวณหนึ่งได้นานๆโดยไม่ต้องไปวนรอบโลกกลับไปมาหลายรอบแบบดาวเทียมที่โคจรในวงโคจรระดับต่ำ

ทีมงานยังมีแผนจะสร้างเครื่องบิน (จริงๆน่าจะเรียกว่าโดรน) รุ่น 2 หางเพื่อเพิ่มน้ำหนักบรรทุกอีกด้วย

เรียบเรียงโดย @MrVop