ที่เราเห็นตามภาพยนตร์ซุปเปอร์ฮีโร เราอาจคุ้นเคยกับตัวละครบางตัวที่มีสิ่งที่เรียกว่า “ฮีลลิง แฟคเตอร์ (healing factor) ” หรือความสามารถที่หนังสือคอมมิคต่างๆให้ความหมายว่าเป็นคุณสมบัติที่จะฟื้นฟูรักษาบาดแผลให้กับร่างกายตนเองได้ (self-healing)

หุ่นยนต์ในสมัยต่อไปโดยเฉพาะรุ่นที่มีผิวระยางที่อ่อนนุ่ม เช่นแขนกลหรือนิ้วมือที่สร้างจากวัสดุคล้ายเจลลี เพื่อให้สามารถหยิบจับวัตถุได้โดยไม่ทำความเสียหายให้วัตถุต่างๆ เมื่อถูกแทงหรือถูกของมีคมบาดเข้าไปจนเกิดเป็นแผล หุ่นยนต์พวกนี้จะสามารถฟิ้นฟูผิวตรงส่วนที่เป็นแผลให้กลับคืนมาเป็นปกติได้

ทีมวิจัยจากมหาวิทยาลัยบรัสเซลในประเทศเบลเยียม University of Brussels (VUB) ได้ลองสร้างมือกลที่มีนิ้วมือทำขึ้นมาจากโพลีเมอร์โดยมีตัวจ่ายความร้อนภายใน มือกลนี้จะสามารถหยิบผลไม้ผิวบางๆได้โดยไม่ทำให้ผลไม้ช้ำ และเมื่อลองเอามีดแทงเข้าไปที่ปลายนิ้ว มือกลจะประสานแผลที่ถูกแทงโดยจ่ายความร้อนไปตรงบริเวณนั้น โพลีเมอร์จะละลายมารวมกันใหม่กลายเป็นผิวที่ไร้แผล

หุ่นยนต์ยุคนี้หากเสียหายวิธีแก้คือเปลี่ยนชิ้นส่วนบริเวณนั้นใหม่ แต่หุ่นยนต์ในยุคต่อไปอาจรักษาตัวเองได้โดยไม่ต้องพึ่งมนุษย์

เอกสารอ้างอิง Science RoboticsDOI: 10.1126/scirobotics.aan4268

เรียบเรียงโดย @MrVop