บริษัทจากสหรัฐฯ ประสบความสำเร็จในการทดสอบ “จรวดโลว์คอสต์”ในนิวซีแลนด์

อุตสาหกรรมการส่งจรวดขนาดเล็กที่มีต้นทุนต่ำหรือที่เรียกว่า “จรวดโลว์คอสต์” เพื่อนำดาวเทียมไปปล่อยบนวงโคจรได้เริ่มต้นขึ้นแล้ว เมื่อบริษัทร็อคเก็ตแล็บ ของสหรัฐฯ ประสบความสำเร็จในการทดสอบปล่อยจรวดต้นทุนต่ำลำแรกของโลกจากฐานปล่อยที่แหลมมาเฮีย บนเกาะเหนือของนิวซีแลนด์เมื่อววันที่ 25 พ.ค.60 ที่ผ่านมา

จรวดลำนี้นี้มีชื่อเรียกว่า “อิเล็กตรอน” มีความยาว 17 เมตร และเส้นผ่าศูนย์กลาง 1.2 เมตร ถือว่ามีขนาดเล็กเมื่อเทียบกับจรวดส่งดาวเทียมโดยทั่วไปทุกวันนี้ นั่นหมายถึงมันไม่อาจทำหน้าที่ปล่อยดาวเทียมดวงใหญ่ที่มีน้ำหนักมากได้ แต่หากเป็นดาวเทียมขนาดเล็ก เจ้า”อิเล็กตรอน” อาจได้เปรียบด้านราคาตามประสาความต้นทุนต่ำของมัน

โดยหากนำดาวเทียมดวงเล็กไปปล่อยด้วยจรวดราคาปกติ จะมีค่าใช้จ่ายคิดเป็นเงินไทยแล้วประมาณ 175 ล้านบาท แต่หากไปกับบริษัทร็อคเก็ตแล็บ จรวดโลว์คอสต์ลำนี้ให้ราคาที่ถูกกว่าเยอะมาก คือ 2.6 ล้านบาทเท่านั้นเอง โดยทางบริษัทฯจะเน้นจำนวนรอบต่อปีในการปล่อยดาวเทียมเพื่อทำกำไรแทน นั่นคือต้องทำยอดการปล่อยให้ได้ 50 ครั้งในแต่ละปี และตั้งเป้าจะเปิดบริการในเชิงพาณิชย์ให้ได้ภายในปี 2560 นี้

เรียบเรียงโดย @MrVop