จุดแดงใหญ่ของดาวพฤหัส คือไอคอนที่รู้จักกันเป็นอย่างดี เป็นสัญลักษณ์ที่โดดเด่นของดาวเคราะห์ยักษ์ดวงนี้เหมือนวงแหวนที่เป็นสัญลักษณ์ของดาวเสาร์

ดาวพฤหัสเป็นดาวเคราะห์แก้ส ผิวสีสวยๆที่เห็นกันคือแก้สที่เป็นบรรยากาศชั้นบนของดาว และจุดแดงใหญ่คือพายุหมุนขนาดยักษ์ที่มีอายุยาวนานมาตั้งแต่สมัยอยุธยา ขนาดของพายุนี้ในอดีตเคยใหญ่โตกว่าโลกเรามากกว่า 3 เท่าครึ่ง ต้องใช้เวลา 6 วันกว่าลมพายุยักษ์นี้จะหมุนครบรอบตัวเอง 1 รอบ  แต่หลังๆนี้ขนาดของมันเริ่มหดเล็กลง

ตามภาพด้านบนจะเห็นขนาดเปรียบเทียบ 20 ปีหลังของพายุสีแดงนี้ จะเห็นขนาดที่เคยถ่ายภาพไว้ในปี 1995 นั้นจะใหญ่กว่าขนาดที่ถ่ายภาพไว้ในปี 2003 และใหญ่กว่าภาพล่าสุดในปี 2014 นั่นแสดงว่าพายุกำลังหดตัวเล็กลงตลอดเวลา สิ่งที่ไม่รู้คือ มันจะหดตัวไปหยุด ณ จุดไหน

ยังมีอีกหลายเรื่องที่นักดาราศาสตร์ไม่รู้ นั่นคือสีแดงของจุดแดงยักษ์ จวบจนวันนี้นักดาราศาสตร์ยังไม่แน่ใจว่ามาจากไหน และล่าสุดมีการตรวจพบว่า จุดแดงนี้ปล่อยความร้อนออกมาสู่บรรยากาศของดาวพฤหัส (ตรวจโดยการจับอินฟราเรด) นั้น ก็ยังไม่เข้าใจว่ามันร้อนได้อย่างไร

ยานจูโนที่ไปถึงดาวพฤหัสเมื่อ 5 ก.ค.59 อาจจะให้คำตอบกับปริศนาเหล่านี้ได้

เรียบเรียงโดย @MrVop