วันนี้เมื่อ 47 ปีที่แล้ว  (16 กรกฎาคม พ.ศ.2512)  มนุษย์ออกจากโลกไปเหยียบดวงจันทร์เป็นครั้งแรก

ยานอพอลโล 11 ออกจากเดินทางแหลมเคเนดี้เมื่อเวลา 20:32 ตามเวลาในประเทศไทยของวันที่ 16 กรกฎาคม พ.ศ.2512 โดยจรวดแซทเทิร์น 5 (Saturn V) จากแหลมเคเนดี รัฐฟลอริดา  ลงแตะพื้นได้สำเร็จในเวลา 102 ชม. 45 นาที 40 วินาทีหลังเดินทางออกจากพื้นโลก ณ ตำแหน่งลงจอดที่พิกัด 0.67°N 23.47°E  บริเวณ “ทะเลแห่งความเงียบสงบ” หรือ Mare Tranquillitatis บนผิวดวงจันทร์

apollo-11-moon-landing-site

ภาพหลักฐานจากยาน LRO ออกจากโลกเมื่อปี พ.ศ.2552 ได้ถ่ายภาพจุดลงจอดยานของโครงการอพอลโล 11 เพื่อยืนยันการไปดวงจันทร์จริงๆ

นีล อาร์มสตรอง ผู้บังคับการ เป็นมนุษย์คนแรกที่ย่างเท้าออกจากยานอีเกิ้ลลงบนดวงจันทร์ตามคำกล่าวอ้างของนาซา หลังกล่าวคำพูดเท่ๆแล้ว ก็ร่วมกับดอกเตอร์ เอ็ดวิน บัซ อัลดริน ออกสำรวจไปรอบๆ

ทั้งคู่ได้ติดตั้งเครื่องมือต่างๆเช่น Laser-Ranging Retroreflector (LRRR) และ Passive Seismic Experiment Package(PSEP) ตามตำแหน่งในภาพบน (ยานอีเกิ้ลอยู่ที่ตำแหน่ง LM หรือ Lunar Module ในภาพ) เก็บตัวอย่างดิน และอื่นๆ ใช้เวลาไปรวมทั้งสิ้นราว 2 ชม. กับอีกราว 15 นาที ก็กลับเข้าไปหลับในยานอีเกิ้ล

รวมทำงานและหลับเป็นเวลา 21 ชม. 36 นาทีบนดวงจันทร์ ยานอีเกิ้ลก็ทะยานขึ้นเพื่อเดินทางกลับสู่โลก ทิ้งขาตั้งยานไว้ให้ถ่ายรูปเป็นหลักฐานในเวลาต่อมา

อพอลโลเดินทางกลับเข้าสู่บรรยากาศโลกด้วยความเร็ว 11,032 เมตรต่อวินาที และดิ่งลงสู่มหาสมุทรแปซิฟิคเมื่อวันที่ 24 กรกฎาคม ปีเดียวกัน

ใช้เวลานับตั้งแต่ออกเดินทางจนกลับถึงโลก 195 ชั่วโมง 18 นาที 35 วินาที

และวันนี้ก็ครบ 47 ปี ท่ามกลางข้อถกเถียงมากมาย สุดท้ายนาซาก็เอาภาพถ่ายความละเอียดสูงของยาน Lunar Reconnaissance Orbiter หรือ LRO ที่เพิ่งส่งขึ้นไปในปี 2552 นี้เองมายืนยันว่าอพอลโล 11 ทิ้งหลักฐานการเยือนดวงจันทร์ไว้เกลื่อนไปหมด ไม่ได้โม้

เรียบเรียงโดย @MrVop