CD3FCJHW8AEXCn_

ภาพย้อมสีของดาวพุธแสดงตำแหน่งที่ยานเมสเซนเจอร์จะพุ่งเข้าชนดาวพุธ ภาพโดย the NYTimes. เครดิต: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington

และแล้ว วาระสุดท้ายของยานเมสเซนเจอร์ก็มาถึง ตามที่เคยเสนอถึงเรื่องนี้ในคราวก่อน บัดนี้ถึงเวลาแล้วที่มันจะปฏิบัติตามคำสั่งสุดท้าย

ในเวลา 03:26 ของวันพฤหัสที่ 30 เมษายน 58 ตามเวลาสหรัฐฯ หรือ 08:26 เช้าวันนี้ (1 พฤษภาคม 58) ตามเวลาไทย ยานอวกาศเมสเซนเจอร์ซึ่งหมดสิ้นพลังงานหลังจากปฏิบัติภาระกิจอย่างต่อเนื่องจนเกินจากอายุงานที่ตั้งไว้หลายปีจนไม่อาจคงระดับระยะห่างจากดาวพุธเพื่อโคจรรอบได้อีก ได้ใช้พลังงานเฮือกสุดท้ายของมันด้วยการพุ่งลงชนผิวดาวพุธในจุดที่วาดไว้ในภาพด้านบน

ลาก่อนเมสเซนเจอร์ ผลงานมากมายที่เจ้าทำไว้ให้ชาวโลกได้รู้จักดาวพุธมากกว่าที่เคยเป็น ภาพกว่า 2.9 แสนภาพที่ส่งกลับมาโดยเฉพาะภาพของน้ำแข็งในหลุมฝั่งมืดของดาวพุธสร้างความแปลกใจให้นักวิทยาศาสตร์จนทุกวันนี้ว่าน้ำแข็งไปโผล่ในดาวที่ใกล้ดวงอาทิตย์ขนาดนั้นได้อย่างไร จากนี้ไปจงหลับให้สบาย หน้าที่ในวันข้างหน้าเป็นของ BepiColombo ยานร่วมทุนยุโรป-ญี่ปุ่นที่จะออกเดินทางไปดาวพุธใน 2 ปีข้างหน้า

(ปกติดาวพุธเป็นสีเทา ภาพที่เห็นเป็นภาพย้อมสีผลงานเมสเซนเจอร์เพื่อให้เห็นแร่ธาตุและอายุหินบนผิวดาว)

CD35Bl0UgAAMfRv

สถิติต่างๆตลอดอายุงานของยานเมสเซนเจอร์