ยานอวกาศ Dawn ซึ่งเป็นโครงการสำรวจดาวเคราะห์แคระแรกสุดของนาซาซึ่งขณะนี้กำลังโคจรอยู่รอบดาวเคราะห์แคระซีรีส ได้ส่งภาพชัดเจนในระดับ 140 เมตรต่อพิกเซลของจุดขาวปริศนา มาให้ชม

PIA19889-16

Image credit: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA

ขณะนี้ยานอวกาศ Dawn ซึ่งโคจรอยู่ห่างจากผิวของซีริส ในระยะ 1,470  กิโลเมตร ได้ส่งภาพที่มีรายละเอีนดสูงกว่าภาพที่เคยส่งมาเมื่อเดือนมิถุนายนที่ระยะการโคจรที่ห่างกว่านี้ ภาพที่กำลังพูดถึงนี้คือจุดแสงขาวปริศนาในหลุมอุกกาบาตขนาดใหญ่ที่ทางนาซาตั้งชือว่า หลุมอุกกาบาต  Occator

จุดขาวปริศนาบนผิวของซีริสนั้นสว่างไสวแตกต่างจากผิวดาวในส่วนอื่นมากเมื่อต้องแสงอาทิตย์ มองเห็นเด่นชัดแม้ส่องจากกล้องโทรทรรศน์บนโลกที่หอดูดาวในฮาวาย และจวบจนนาทีนี้ นาซาก็ยังหาคำตอบที่ชัดเจนไม่ได้ว่ามันควรเป็นอะไร น้ำแข็ง ผลึก หรืออะไรแน่

Dawn ยังคงโคจรรอบซีริสและส่งภาพต่างๆมาเป็นชุดๆเพื่อทำแผนที่ดาว โดยเพิ่งเสร็จสิ้นรอบที่สอง (รอบละ 11 วัน) และเริ่มการโคจรทำแผนที่รอบที่ 3 ไปแล้วเมื่อ 9 ก.ย. ที่ผ่านมา ส่วนทางทีมงานที่คอยสั่งการยานอวกาศจากโลกและเหล่านักวิทยาศาสตร์ก็ยังคงปวดหัวกันต่อไปในการที่จะต้องหาคำตอบของจุดขาวปริศนาของซีริสให้ได้

ชมภาพเอนิเมชันเพิ่มเติมได้ที่

http://www.jpl.nasa.gov/spaceimages/details.php?id=pia19890

http://www.jpl.nasa.gov/spaceimages/details.php?id=pia19891

 

 

อ้างอิง http://www.jpl.nasa.gov/news/news.php?feature=4714
เรียบเรียงโดย @MrVop