ริ่มเฟสสุดท้ายในการทำงาน 20 ปี ยานแคสสินี โคจรเข้าเฉียดระยะเมฆชั้นบนของดาวเสาร์

เมื่อเวลา 11:22 ตามเวลาไทยของวันที่ 14 สิงหาคม 2560 ที่ผ่านมา ยานอวกาศแคสสินีได้โคจรเข้าไปที่ระยะ 1,600 กิโลเมตรจากเมฆชั้นบนสุดของดาวเสาร์ นี่คือวงโคจรแรกของเฟสสุดท้ายในชีวิตการทำงานยาวนาน 20 ปีของยานอวกาศที่ยอดเยี่ยมลำนี้ ก่อนที่มันจะจบชีวิตตัวเองโดยการโคจรเข้าใกล้ขึ้นเรื่อยๆในวงรอบต่อไปและสิ้นสุดในวันที่ 15 กันยายน ที่จะถึงนี้ โดยการปักหัวลงไปในตัวดาวเสาร์เพิ่อไม่ให้ชิ้นส่วนของตัวมันกลายเป็นสิ่งปนเปื้อนต่อการสำรวจชีวิตต่างพิภพบนดวงจันทร์เอนเซลาดัสและไททันในวันข้างหน้า

ข้อมูลที่ได้จากการเข้าสู่ระบบบรรยากาศดาวเสาร์ในรอบวงโคจรต่อไปนี้จะเป็นประโยชน์ต่อวงการดาราศาสตร์มากมายเพื่อคลายปริศนาหลายอย่างทั้งต้นกำเนิดของดาว ไปจนถึงที่มาของการแผ่รังสี (ดาวเสาร์แผ่ความร้อนออกมามากกว่าที่รับไปจากดวงอาทิตย์เกิน 2 เท่า)

ระหว่างนี้แคสสินีก็จะทำการคำนวนค่าเวลาที่แท้จริงของการหมุนรอบตัวเองของกาวเสาร์ด้วย เนื่องจากระยะเวลา 1 วันของดาวเสาร์ที่เรารู้ตอนนี้คือที่ 10 ชั่วโมง 33 นาที นั้นมันยังมีเศษเวลาที่แกว่งไปมาเล็กน้อย ซึ่งยานแคสสินีจำหาทางวัดแกนดาวเทียบกับแกนแม่เหล็กเพื่อหาค่าที่ถูกต้องให้เราทราบ

เรียบเรียงโดย @MrVop