NASA ได้รับสัญญาณแรกจากยานแคสสินีหลังทำภาระกิจสุดระทึก

_95808360_images

ช่วงเย็นวานนี้ตามเวลาไทย ยานแคสสินีที่อยู่ในช่วง 5 เดือนสุดท้ายของชีวิตการทำงาน ได้เดินทางลอดระหว่างยอดเมฆของดาวเสาร์ซึ่งเป็นผลให้ยานถูกเหวี่ยงด้วยความเร็วสูงเกิน 110,000 กิโลเมตรต่อวินาที ด้วยความเร็วระดับนี้ แคสสินีต้องหมุนตัวยานหันเอาด้านจานเสาอากาศที่เคยหันมาทางโลกเราตลอดเวลาไปไว้ด้านหน้าเพื่อใช้เป็นโล่ในการป้องกันเศษหินเศษน้ำแข็งที่แม้แต่เป็นชิ้นเล็กๆก็ทำลายยานให้พังพินาศได้เนื่องจากความเร็วเดินทางสูงมาก

เป็นผลให้แคสสินีหายไปจากการตรวจจจับสัญญาณของศูนย์ควบคุมบนโลก ซึ่งทุกฝ่ายก็ได้แต่รอคอยให้ยานแคสสินีติดต่อกลับมาใหม่หลังลอดช่องว่างผ่านไปแล้วด้วยใจระทึก

สุดท้ายเมื่อเวลา 11:56 ก่อนเที่ยงวันนี้ตามเวลาไทย จานสายอากาศของศูนย์ควบคุมบนโลกก็ได้รับสัญญาณทักทายกลับมาจากยานแคสสินี เป็นการยืนยันว่ายานปลอดภัยจากภาระกิจรอดช่องว่างอันน่าตื่นเต้นนี้ แคสสินียังได้ส่งรูปภาพกลับมาให้เป็นชุด รูปภาพเหล่านี้ยังต้องนำมาผ่านกระบวนการโปรเซสเพื่อให้เข้าใจว่าแคสสินีถ่ายอะไรส่วนไหนมาได้

นี่คือการลอดช่องว่างระหว่างยอดเมฆกับวงแหวนครั้งแรกซึ่งแคสสินีจะต้องทำแบบนี้ไปอีก 22 ครั้งซึ่งจะไปตรงกับวันที่ 15 กันยายน ปีนี้พอดี ซึ่งก็จะถึงเวลาที่ยานหมดพลังงานและเพื่อไม่ให้ชิ้นส่วนของยานเป็นปัญหาตกค้างบนดวงจันทร์สำคัญดวงใดดวงหนึ่ง แคสสินีถูกสั่งให้จบชีวิตโดยพุ่งไปในมวลเมฆอันหนาทึบของดาวเสาร์ ถือเป็นการหมดภาระอันยาวนานกว่า 20 ปีพร้อมกับข้อมูลมหาศาลจากดาวเสาร์ของมันที่ไม่มียานอวกาศลำไหนทำได้เสมอเหมือน

ดูคลิปอธิบายตั้งแต่วันแรกที่ออกจากโลกเมื่อ 20 ปีก่อน

ที่มา http://www.bbc.com/news/science-environment-39701671
อ้างอิง https://saturn.jpl.nasa.gov/mission/grand-finale/overview/

เรียบเรียงโดย @MrVop