pia07740-16

ภาพดวงจันทร์ไฮเพอร์ริออน 26 ก.ย. 2005 เครดิต NASA/JPL-Caltech/SSI

 

วันนี้ (31 พ.ค.58) ยานอวกาศแคสสินี จะเดินทางเข้าเฉียดดวงจันทร์หน้าตาประหลาดเหมือนฟองน้ำ “ไฮเพอร์ริออน”  Hyperion ของดาวเสาร์ในระยะ 34,000 กม. เพื่อสำรวจและถ่ายภาพ โดยภาพถ่ายของดวงจันทร์หน้าตาประหลาดนี้จะเดินทางมาถึงโลกภายใน 24-48 ชมข้างหน้า

การเดินทางเข้าเฉียดไฮเพอร์ริออนรอบนี้ เป็นรอบที่ 2 ในระยะทางที่ห่างไกลออกมากว่ารอบที่แล้วเมื่อปี 2005 ค่อนข้างมาก ซึ่งในครั้งนั้นยานอวกาศแคสสินีได้บินเข้าเฉียดใกล้และถ่ายภาพดวงจันทร์ที่เต็มไปด้วยรูพรุนนี้ในระยะเพียง 505 กม. เท่านั้น

ครั้งนี้นักวิทยาศาสตร์ต้องการภาพภูมิประเทศจากมุมอื่นของดวงจันทร์ไฮเพอร์ริออน แต่ก็ไม่อาจรับประกันว่ายานแคสสินีจะสามารถถ่ายภาพในมุมดีๆ เนื่องจากดวงจันทร์ดวงนี้มุนรอบตัวเองในลักษณะที่คาดเดาได้ยาก

ไฮเพอร์ริออนมีขนาดกว้างประมาณ 270 กม.มีความหนาแน่นต่ำมาก รวมทั้งมีแรงโน้มถ่วงน้อยซึ่งแปลว่ามวลของมันมีน้อยเช่นกัน สาเหตุอาจมาจากการกำเนิดที่แปลกกว่าดวงจันทร์อื่นๆ ทำให้มีหน้าตาแปลกประหลาดแบบนั้น ข้อนี้นักวิทยาศาสตร์จะต้องหาคำตอบให้ได้

เสร็จจากงานนี้ ยานแคสสินีจะเดินทางเข้าเฉียดดวงจันทร์ “ไดโอเน”  Dione เป็นเป้าหมายถัดไป ที่ระยะห่างประมาณ 516 กม. โดยมีกำหนดไปถึงในวันที่ 16 มิ.ย.58  นี้  จากนั้นก็จะเข้าสู่ช่วงสุดท้ายของภาระกิจการทำงานหลังออกจากโลกมานานกว่า 18 ปี

พลังงานของแคสสินีจะหมดลงใน 2 ปีข้างหน้าหรือปี 2560 ในช่วงก่อนหลังงานหมดนี้ มันได้ถูกกำหนดให้ทำงานสำคัญอีกหลายชิ้น เรื่องนี้เราจะติดตามกันต่อไป

ที่มา http://www.jpl.nasa.gov/news/news.php?feature=4606
เรียบเรียงโดย @MrVop