ยานฮายาบูสะ 2 ขององค์การอวกาศญี่ปุ่นหรือ JAXA เป็นโครงการ 6 ปีเพื่อเก็บตัวอย่างจากดาวเคราะห์น้อยและเดินทางนำตัวอย่างกลับโลก ยานได้ขึ้นสู่อวกาศเมื่อเวลา 11:22 ของวันที่ 4 ธ.ค.57 ตามเวลาในประเทศไทย จากฐานยิง Tanegashima Space Center ในประเทศญี่ปุ่น ออกเดินทางราว 300 ล้านกิโลเมตรสู่เป้าหมาย นั่นคือดาวเคราะห์น้อย 1999 JUหรือที่ทางญี่ปุ่นเรียกว่า ดาวเคราะห์น้อย 162173 Ryugu “ริวงุ” ซึ่งตั้งชื่อตามวังมังกรที่ก้นทะเลในนิทานพื้นบ้านญี่ปุ่น อุระชิมะ ทาโร่ [うらしまたろ]

ยานฮายาบูสะ 2ได้เดินทางถึงดาวเคราะห์น้อย 162173 Ryugu “ริวงุ” เมื่อเดือนมิถุนายน 61 ที่ผ่านมา จากนั้นได้โคจรถ่ายภาพจากระยะไกล วิเคราะห์พื้นผิวเพื่อทำแผนที่หาจุดปล่อยยานโรเวอร์ลงไปสำรวจ

และแล้ว เมื่อเวลา 11:06 เช้าวันที่ 21 กันยายนที่ผ่านมาตามเวลาในประเทศไทย ยานฮายาบูสะ 2ก็ได้ปล่อยยานสำรวจทรงลูกเต๋า 2 ลำอันได้แก่ ยาน  MINERVA-II1A และ MINERVA-II1B ลงสู่ดาวเคราะห์น้อยเป้าหมายเป็นที่เรียบร้อย

ภาพบนเป็นภาพ “เงา” ของยานฮายาบูสะ 2 ณ เวลาที่กำลังปล่อยยานโรเวอร์ลงบนผิวดาวเคราะห์น้อย ขั้นตอนการทำงานศึกษาได้จากคลิปที่ลงไว้ในบทความนี้ ยานฮายาบูสะ 2 มีขนาดเพียง 2 x 1.6 x 1.25 เมตร ดังนั้นภาพของเงาจึงเล็กตามไปด้วย

ขั้นตอนต่อจากนี้ หลังโรเวอร์ทำงานสำเร็จ ยานฮายาบูสะ 2 จะหาทางลงจอดบนผิวดาวเคราะห์น้อยด้วยตัวเอง เพื่อเจาะและเก็บตัวอย่างหินจากผิวดาว และติตเครื่องยนต์มุ่งหน้ากลับโลก โดยคาดว่าจะกลับถึงโลกในปี 2563 เพื่อนำตัวอย่างหินที่เก็บได้กลับมาให้นักวิทยาศาสตร์ได้ทำการศึกษาต่อไป

เรียบเรียงโดย @MrVop