ยานอวกาศฮายาบูสะ 2 ใกล้ไปถึงดาวเคราะห์น้อย Ryugu แล้ว

ยานฮายาบูสะ 2 ขององค์การอวกาศญี่ปุ่นหรือ JAXA เดินทาผ่านระยะทาง 300 ล้านกิโลเมตรนานกว่า 3 ปีครึ่งจนใกล้จะไปถึงเป้าหมาย นั่นคือดาวเคราะห์น้อย 1999 JUหรือที่ทางญี่ปุ่นเรียกว่า ดาวเคราะห์น้อย 162173 Ryugu แล้วในเวลานี้  ในวันที่ไปถึงยานจะโคจรรอบเป้าหมายเพื่อถ่ายภาพ จากนั้นก็จะทำการยิงหัวเจาะและปล่อยยานสำรวจขนาดเล็กลงไปก่อน ขั้นตอนสุดท้ายยานฮายาบูสะ 2 คือจะลงจอดบนผิวดาวเคราะห์น้อยเพื่อเก็บตัวอย่างหินที่เจาะเอาไว้ และติตเครื่องยนต์มุ่งหน้ากลับโลก โดยคาดว่าจะกลับถึงโลกในปี 2563 เพื่อนำตัวอย่างหินที่เก็บได้กลับมาให้นักวิทยาศาสตร์ได้ทำการแยกแยะต่อไป

ดร.มากาโตะ โยชิกาวา ผู้ดูแลโครงการ ได้ใก้สัมภาษณ์ว่า “เราต้องศึกษาพื้นผิวของดาวเคราะห์น้อยดวงนี้อย่างละเอียด เพื่อจะได้เลือกตำแหน่งที่ยานจะยิงหัวเจาะ รวมทั้งตำแหน่งที่ยานจะลงจอด ให้ดีที่สุดเพื่อจะได้นำแร่กลับโลกได้ตามลักษณะที่เราต้องการ”

ปีนี้ยังมียานอีกลำที่จะไปสำรวจดาวเคราะห์น้อย เพราะฝั่ง NASA ก็มียานอวกาศ Osiris-Rex ที่ออกจากโลกไปตั้งแต่เดือนกันยายนปี 2559 และคาดว่าจะเดินทางไปถึงดาวเคราะห์น้อย  101955 Bennu ในเดือนสิงหาคมปีนี้ ยานนี้ก็ทำแบบเดียวกับของญี่ปุ่น คือจะเก็บตัวอย่างดินหินกลับมาส่งโลก คาดว่าจะกลับมาถึงในปี 2566

(ภาพด้านล่างแสดงภาพของ 162173 Ryugu ตั้งแต่วันที่ 18 ถึง 20 มิ.ย.61 ขณะที่ยานเข้าใกล้ดาวเคราะห์น้อยดวงนี้เข้าไปเรื่อยๆ)

fig20180621-2-678x678

เรียบเรียงโดย @MrVop