Patagotitan mayorum ไดโนเสาร์ยักษ์ใหญ่สายพันธุ์ใหม่

ทีมนัก บรรพชีวินวิทยา หรือ Paleontologists จาก Museo Egidio Feruglio ในประเทศอาร์เจนตินา ได้พบฟอสซิลของไดโนเสาร์คอยาวขนาดยักษ์สายพันธุ์ใหม่ ที่ตความยาวรวมทั้งสิ้นกว่า 37 เมตร และมีน้ำหนักร่างกายถึง 69 ตัน หนักกว่าน้ำหนักของเครื่องบินโบอิ้ง 737-900 ที่ 67 ตัน และหนักกว่าช้างแอฟฟริกา สิ่งมีชีวิตขนาดใหญ่ที่สุดในโลกของทุกวันนี้ 12 ตัวรวมกันเสียอีก

ไดโนเสาร์ยักษ์ตัวนี้เดินอยู่บนโลกในสมัยแรกๆของยุคครีเตเชียส เมื่อราว 101.6 ล้านปีก่อน โดยทีมงานขุดพบกระดูกฟอสซิลของยักษ์โบราณสายพันธุ์นี้แถบทะเลทราย  Chubut ในเขต  Patagonia ประเทศอาร์เจนตินา ซึ่งคำว่า Patagonia  ก็กลายมาเป็นชื่อของมันโดยผสมกับคำว่า titan ที่หมายถึง “ยักษ์”

 

image_5121_2-Patagotitan-mayorum

การขุดค้นเริ่มมาตั้งแต่ช่วงปี 2012-2013 หลังได้ข่าวจากคนเลี้ยงเกะบริเวณทะเลทรายว่าพบเห็นอะไรบางอย่างที่มีลักษณะคล้ายกระดูก เมื่อทีมงานลุยขุดลงไปจึงได้พบซากฟอสซิลขนาดมหึมาหลายชิ้น โดยเฉพาะกระดูกขาขนาดยาวถึง 2.37 เมตร และผู้เชี่ยวชาญสามารถบอกได้ทันทีว่าพบไดโนเสาร์สปีชีส์ใหม่เข้าแล้ว และมันได้ล้มแชมป์เดิมคือ อาร์เจนติโนซอรัส Argentinosaurus ที่ขุดพบจากประเทศเดียวกันไปเรียบร้อย
ouh4pw3pl5MCrvd94cG-o

คำถามคือทำไมมันต้องใหญ่ปานนี้ มันใหญ่และหนักจะน่าจะใกล้ขีดสุดความจำกัดทางฟิสิกส์ของเนื้อและหนังที่จะทนแรงโน้มถ่วงของโลกได้แล้ว แต่สังเกตว่าไดโนเสาร์ขนาดยักษ์หรือพวก Titanosaur มันจะพบซากในอาร์เจนตินา ซึ่งอาจเป็นบริเวณที่มีแหล่งอาหารสมบูรณ์มากในโลกยุคนั้นก็เป็นได้ และแน่นอน ด้วยขนาดร่างกายใหญ่โตแบบนี้  ไดโนเสาร์นักล่าทั้งหลายคงเลิกคิดจะเข้ามาต่อกรด้วย

ทีมวิจับพบว่าไดโนเสาร์ขนาดยักษ์หรือพวก Titanosaur นี้แต่ละสายพันธุ์โดยเนื้อแท้แล้วมีความเกี่ยวข้องกัน รวมกันเป็นกลุ่มที่เรียกว่า “Lognkosauria” แต่จะมีบางสปีชีส์เท่านั้นที่วิวัฒน์ร่างกายจนใหญ่สุดขั้วแบบเจ้า “มาโยรัม” นี้

http://www.sci-news.com/paleontology/patagotitan-mayorum-05121.html
เรียบเรียงโดย @MrVop