ดาวมงกุฏหนาม (Crown of Thorn) เป็นเอคไคโนเดิร์ม ประเภทเดียวกับดาวทะเล ที่มีขามากกว่า 5 ขา คืออาจจะมีได้ ตั้งแต่ 15 ขาขึ้นไปจนถึง 23 ขา กินปะการังเป็นอาหาร ระยะหลังเกิดแพร่ระบาดอย่างหนักตามแนวประการังทั่วโลก ก่อให้เกิดความเสียหายของแนวปะการังสำคัญๆอย่างหนัก ในเมืองไทยต้องระดมนักดำน้ำลงไปเก็บขึ้นมาทิ้งบนชายหาด หรือฉีดเคมีเข้าไปในตัวมันเพื่อให้ตายเพราะดาวมงกุฏหนาอาจเกาะปะการังแน่น เก็บลำบาก  การกำจัดใช้ต้นทุนค่อนข้างสูง และดาวมงกุฏหนามขยายพันธุ์เร็วเนืองจากหอยสังข์แตรลดจำนวนลง

แนวปะการังที่ใหญ่ที่สุดในโลกที่เกรท แบริเออร์ รีฟ ก็ไม่รอดจากการระบาดของดาวอันตรายนี้ ล่าสุดทีมนักวิทยาศาสตร์ในออสเตรเลียกำลังพัฒนาหุ่นยนต์ตัวหนึ่งที่จะทำหน้าที่ปราบปลาดาวพันธุ์นี้  หุ่นยนต์ตัวนี้มีชื่อว่า COTS Bot และทีมนักวิทยาศาสตร์ผู้พัฒนาหุ่นยนต์ตัวนี้เชื่อว่ามันจะช่วยปกป้องแนวปะการังยักษ์ของออสเตรเลียได้ในอนาคต โดยหุ่นยนต์ตัวนี้ถูกโปรแกรมให้มองหาอะไรที่หน้าตาแบบดาวมงกุฏหนาม จากนั้นมันก็จะพุ่งฉมวกลงไปสังหาร

https://www.youtube.com/watch?v=YeDlC0ELCi8

ภาพประกอบจาก BBC Thai
เรียบเรียงโดย @MrVop