WT1190F ชิ้นส่วนที่เรียกได้ว่าเป็น “ขยะอวกาศ” ลุกไหม้ขณะกลับเข้าสู่บรรยากาศโลก

ไม่มีอะไรในกอไผ่ เป็นเรื่องธรรมดาที่ขยะอวกาศหรือชิ้นส่วนต่างๆของจรวดและดาวเทียมที่หมดอายุการใช้งานจะตกกลับเข้าสู่บรรยากาศโลกหรือที่เรียกว่าการ Reentry

แต่มีไม่บ่อยที่จะมีการประกาศให้ทราบล่วงหน้า ดังเช่นคราวนี้ ที่มีข่าวไปทั่วโลกว่าชิ้นส่วนของจรวดเก่าที่ได้รับการตั้งชื่อว่า WT1190F จะตกกลับจากวงโคจรในอวกาศเข้าสู่บรรยากาศโลกในเวลา 13:19 ของบ่ายวันที่ 13 พ.ย.58 ตามเวลาในประเทศไทย โดยจุดตกกระทบจะอยู่ในทะเลทางตอนใต้ของศรีลังกา

สื่อหลายฉบับโดยเฉพาะในเมืองไทยนำข่าวนี้ไปลงเสียใหญ๋โต เหมือนจะเป็นวาระสุดท้ายของโลก ทั้งที่มันเป็นแค่ปรากฏการณ์ปกติธรรมดาที่สามารถเกิดขึ้นได้ และเกิดมาแล้วหลายต่อหลายครั้งเพียงแต่ครั้งนี้เรารู้ละเอียดกว่าครั้งก่อนๆทั้งเวลาและจุดตกก่อน ก็เท่านั้นเอง

WT-reentry-Jenniskens

แต่การรู้ล่วงหน้าถึงตำแหน่งตกของชิ้นส่วน WT1190F  แบบนี้ ทำให้ทีมงานของ Peter Jenniskens จากสถานบันเซติ มีความสนใจจะถ่ายภาพ จึงได้นำกล้องขึ้นติดตั้งบนเครื่องบิน Gulfstream 450 จากนั้นก็ได้บินขึ้นไปใกล้พิกัดตก เพื่อให้ได้ภาพของวัตถุลุกไหม้ขณะเสียดสีกับบรรยากาศโลกให้เราได้ชมกัน

การถ่ายภาพครั้งนี้กลับเป็นผลดีเพราะทางทีมงานได้นำกล้องขึ้นไปมากกว่า 1 ฟังค์ชัน ภาพและคลิปที่ได้ถูกนำไปเผยแพร่ให้นักวิทยาศาสตร์จากหลายที่เพื่อใช้ศึกษาการ Reentry ของชิ้นขยะอวกาศในอนาคตส่วนรวมทั้งสามารถนำไปใช้กับเรื่องดาวตก-อุกกาบาตได้อีกด้วย
เรียบเรียงโดย @MrVop
เครดิตภาพ Credit: IAC/UAE Space Agency/NASA/ESA