635646998979440456-20150414-First-Color-Image-Ralph

(บทความจากนักเขียนรับเชิญ: Mr.Vop แห่ง Paipibat.com)

นาซาเผยแพร่ภาพถ่ายสีภาพแรกในประวัติศาสตร์ของดาวพลูโต และดวงจันทร์ชารอน ผลงานของยานนิวฮอไรซันส์ เมื่อ 9 เมษายน 58 ที่ผ่านมา

ภาพนี้ถ่ายโดยกล้อง Ralph color imager  ที่ติดตั้งอยู่บนตัวยานนิวฮอไรซันส์ ยานอวกาศที่เดินทางออกจากระบบสุริยะด้วยความเร็วหลุดพ้นจากแรงโน้มถ่วงของดวงอาทิตย์ ภารกิจหลักคือออกไปสำรวจบริเวณวงแหวนไคเปอร์ซึ่งป็นกลุ่มเศษหินและน้ำแข็งไกลออกไปนอกวงโคจรของดาวพลูโต เป็นแหล่งกำเนิดของดาวหาง  โดยความเร็วของยานนิวฮอไรซันส์เวลานี้ถือเป็นยานอวกาศที่เดินทางเร็วที่สุดที่มนุษย์เคยสร้างมา (58,536 กิโลเมตร/ชั่วโมง)

นิวฮอไรซันส์ออกเดินทางจากโลกตั้งแต่เดือนมกราคม 2549 ใช้เวลาเดินทาง 9 ปีกว่าจะถึงดาวพลูโตซึ่งอยู่ไกลถึงเกือบ 40 เท่าของระยะห่างจากโลกไปดวงอาทิตย์ (39.7AU) และด้วยความเร็วของมันทำให้ไม่อาจ “เบรค” เพื่อเข้าไปโคจรรอบดาวพลูโตตามแบบยานอวกาศปกติอื่นๆได้ แต่จะใช้วิธีวิ่งผ่านในระยะใกล้เพื่อถ่ายภาพและเก็บข้อมูลแทน จากนั้นก็มุ่งออกจากระบบสุริยะเลย

ระยะที่ถ่ายภาพนี้คือ 114 ล้านกิโลเมตร (ห่างพอๆกับดาวศุกร์ไปดวงอาทิตย์) ภาพจึงยังไม่คมชัด แต่จะเห็นดวงจันทร์ชารอนที่มาขนาดราวรัฐเท็กซัสในภาพด้วย ภาพที่ชัดเจนระดับเห็นพื้นผิวน่าจะถ่ายได้ในวันที่เข้าใกล้พลูกโตที่สุด (14 กรกฏาคม 58) ซึ่งผู้สนใจโดยเฉพาะนักดาราศาสตร์ทั่วโลกต่างเฝ้ารอโอกาสนี้