589b7b58dd0895706b8b4a4b-

เมื่อวันที่ 6 กุมภาพันธ์ ที่ผ่านมา กล้องโทรทรรศน์วิทยุอาเรซิโบ ทางตอนเหนือของเปอร์โตริโก จับภาพดาวเคราะห์น้อยขนาด 400 x 200 เมตร (ใหญ่กว่าตึกเอ็มไพร์สเตต) รูปร่างเหมือนถั่วลิสงขนาดยักษ์ หรือรูปเลข 8 กำลังหมุนควงอย่างรวดเร็ว และเคลื่อนผ่านโลกไปด้วยความเร็วราว  70,500 กิโลเมตร/ชั่วโมง

ดาวเคราะห์น้อยดวงนี้มีชื่อเรียกว่า 2015 BN509 เป็น 1 ในดาวเคราะห์น้อยที่ทางหน่วยงาน JPLของ NASA ขึ้นบัญชีไว้ว่าเป็นพวก “potentially hazardous” หมายถึงมีโอกาสจะก่อปัญหากับโลกเรา แม้รอบล่าสุดนี้มันเคลื่อนที่ผ่านโลกไปในระยะไกลถึง 14 LD หรือ 14 เท่าของระยะห่างดวงจันทร์ แต่ในอนาคตมันจะกลับมาอีก และอาจมาในเส้นทางที่ไม่ใช่แบบนี้

รูปร่างแบบเปลือกถั่วลิสงนี้เป็น 1 ในรูปร่างทั่วไปของดาวเคราะห์น้อยชนิดต่างๆ ที่มีอยู่กลาดเกลื่อน แต่จำพวกที่เคลื่อนผ่านเข้ามาใกล้โลก (NEO) โดยเฉพาะบางดวงที่ตัดผ่านวงโคจรโลกแบบ 2015 BN509 นี้ ในอนาคตวงโคจรอาจเกิดความไม่แน่นนอน อาจเบี่ยงมุมเข้ามาใกล้เรามากขึ้นหรือไกลออกไป จึงต้องเฝ้าจับตาและคำนวนรูปแบบการเคลื่อนที่ของมันต่อไปเรื่อยๆ

ล่าสุด NASA ได้ริเริ่มโครงการ NEOCam ที่หมายมั่นว่าจะตรวจพบดาวเคราะห์น้อยอันตรายได้รวดเร็วพอที่จะมีเวลาตัดสินใจรับมือ ซึ่งก็แล้วแต่ขนาดและเวลาของดาวเคราะห์น้อยนั้นๆ ถ้ามีขนาดเล็กและคำนวนจุดตกได้ก็จะได้มีเวลาอพยพประชาชนได้ทัน ถ้ามีขนาดใหญ่ซึ่งพวกนี้จะเห็นได้ล่วงหน้าหลายปี ก็จะได้หาวิธีรับมือที่ต่างออกไป (หรือถ้าใหญ่เกินรับมือก็จะได้มีเวลาใช้ชีวิตที่เหลือไปในทางที่ถูกที่ควร)

3D29FF0400000578-4219242-image-a-4_1486992151102

ที่มา http://www.iflscience.com/space/astronomers-have-filmed-a-giant-peanutshaped-asteroid-flying-through-space-and-one-day-it-just-might-hit-earth/page-2/
อ้างอิง http://ssd.jpl.nasa.gov/sbdb.cgi?sstr=2015%20BN509;orb=1
http://neocam.ipac.caltech.edu/
เรียบเรียงโดย @MrVop