ปลาถ้ำ คือปลาน้ำจืดหลากสายพันธุ์ที่วิวัฒนาการตัวเองให้สามารถดำรงชีวิตกับสภาพแวดล้อมในแหล่งน้ำตามถ้ำที่มีความมืดมิดได้ดี มีจำนวนราว 200 สายพันธุ์พบได้ในทุกทวีปทั่วโลก ยกเว้นทวีปยุโรปและทวีปแอนตาร์กติกาหรือขั้วโลกใต้

แต่ล่าสุดได้มีการค้นพบปลาถ้ำเป็นครั้งแรกในยุโรป โดยนักดำน้ำที่ลงไปในถ้ำใต้ดินขนาดใหญ่ทางตอนใต้ของประเทศเยอรมันนี ถ้ำนี้คือส่วนหนึ่งของแม่น้ำดานูบในช่วงยาว 12 กม.ที่ไหลลงไปใต้ดินจนไปโผล่ขึ้นบนพื้นที่บ่อน้ำพุอาคทอปฟ์ (Aachtopf) กลายเป็นส่วนที่เรียกว่าแม่น้ำอ๊าค (Aach) กระแสน้ำในถ้ำนั้นหนาวเย็น ไหลเชี่ยว ทางเข้าวกวน จนแถบมีนักดำน้ำนับตัวได้ที่เคบเข้าไปสำรวจในนั้น

3ED0AE7A00000578-4368852-Mr_Kreiselmaier_first_sighted_the_loaches_in_August_2015_while_e-a-3_1491290751526

ปลาที่พบนี้เป็นปลาลอช Loach (วงศ์ปลาค้อหรือปลาหมู)  มีขนาดยาว 8.5 ซม. ตาบอดสนิท (ในถ้ำมืด ปลาถ้ำไม่มีความจำเป็นต้องใช้สายตาในการมอง) ไม่มีเกล็ด ลำตัวเป็นสีชมพู นักชีววิทยาเชื่อว่าปลาชนิดนี้แยกสายพันธุ์มาจากสายพันธุ์เดิมที่อาศัยอยู่ในแหล่งน้ำทั่วไปเมื่อราว 20,000 ปีก่อน ดวงตาของมันยังคงมีอยู่ แต่เล็กลงจะจมลึกเข้าไปในเบ้าตา รวมทั้งไม่มีการตอบสนองต่อแสงสว่างอีกด้วย

การค้นพบครั้งนี้ ตีพิมพ์ลงในวารสาร Current Biology

ที่มา http://www.bbc.com/news/science-environment-39446505
เรียบเรียงโดย @MrVop