TOP MANTIS

photo credit: Burmantis zherikhini. Scale bars: 1 millimeter. Photo by Bill Crighton. X. Delclòs et al., Cretaceous Research 2016

ซากตั๊กแตนในยุคครีเตเชียสปรากฏในก้อนอำพัน

ตั๊กแตนในก้อนอำพันเป็นฟอสซิลที่ไม่พบเจอบ่อยนัก ต่างจากแมลงโบราณอื่นๆ  แต่ล่าสุดนักวิจัยจากมหาวิทยาลัยบาเซโลนาได้พบก้อนอำพันทีมีตั๊กแตนติดอยู่ภาย จากพื้นที่ 3 ประเทศแตกต่างกันทั่วโลก คือพม่า สเปน และเลบานอน

ในตัวอย่างด้านบนเป็นก้อนอำพันที่ได้จากเหมืองอำพันฮูกอง (Hukawng) ในรัฐกะฉิ่น (Kachin) ทางตอนเหนือสุดของพม่า ภายในมีซากตั๊กแตนสายพันธุ์ใหม่ที่โตเต็มวัย (Burmantis zherikhini)  อายุของมันอยู่ในช่วงราว 97 ล้านปีที่แล้ว เป็นช่วงของยุคครีเตเชียสซึ่งเป็นยุคสุดท้ายของไดโนเสาร์ อำพันก้อนนี้แตกเสียหาย เราจึงได้ซากตั๊กแตนนี้ไม่ครบทั้งตัวโดยขาดส่วนหลังของลำตัวไป นักวิจัยกล่าว

ก้อนอำพันก้อนที่ 2 ที่พบในสเปนมีฟอสซิลตั๊กแตนอยู่ภายในเช่นกันแต่เป็นตํ๊กแตนโบราณที่ยังอยู่ในระยะตัวอ่อน ( nymph) อายุตกราว  105 ล้านปี  (Aragonimantis aenigma ) ถือเป็นตั๊กแตนโบราณในมหายุคเมโสโซอิคตัวแรกที่พบในแถบยุคโรปตะวันตก ฟอสซิลนี้ก็ไม่สมบูรณ์ นักวิจัยพบเฉพาะส่วนหัวที่ไม่มีหนวดและส่วนอกรวมความยาว 7 มิลลิเมตร

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

อำพันก้อนที่ 3 พบในเลบานอน ภายในมีฟอสซิลตํ๊กแตนโบราณในระยะตัวอ่อนเช่นเดียวกับที่พบในสเปน โชคดีที่ฟอสซิลสุดท้ายนี้มีความครบสมบูรณ์ทั้งตัว ( Burmantis libanica) มีความยาวรวม 4.5 มิลลิเมตร ทำให้ทางทีมวิจัยได้ทราบถึงสีสันลวดลายบนตัวของมัน ที่ช่วยในการพรางตัวจากผู้ล่าและช่วยเพิ่มประสิทธิภาพใหตัวมันในการล่า  ดอกเตอร์ Xavier Delclòs จากทีมวิจัยอธิบายเสริมว่า เจ้าตัวสุดท้ายนี้เก่ากว่า 2 ตัวแรกมาก อายุถึง 128 ล้านปี ถือเป็นตํ๊กแตนในก้อนอำพันที่เก่าที่สุดเท่าที่เคยมีการค้นพบ

ตั๊กแตนในยุคครีเตเชียสทั้งหมดที่พบมีขาหน้าที่เรียกว่า “raptorial forelegs” ซึ่งใช้จับเหยื่อแบบเดียวกับตั๊กแตนในปัจจุบัน แต่ยังไม่มี “หูอัลตราโซนิค” ที่ช่วยให้มันสามารถหลบรอดจากการล่าของค้างคาวแบบทีตั๊กแตนทุกวันนี้สามารถทำได้ (หูอัลตราโซนิคนี้เพิ่งมีวิวัฒนาการในตั๊กแตนสมัยหลังช่วง 56 ถึง  33.9 ล้านปีที่แล้วนี้เอง)

การค้นพบครั้งนี้ช่วยให้จิ๊กซอของวิวัฒนาการของเหล่าแมลงมีความสมบูรณ์มากยิ่งขึ้น

อ้างอิง http://note.taable.com/post/A2/www.livescience.com/53311-cretaceous-mantis-amber.html
เรียบเรียงโดย @MrVop