มีการค้นพบเมื่อปี 2015 ว่าระบบดาว K2-18 ซึ่งมีดาวฤกษ์ศูนย์กลางระบบเป็นดาวแคระแดง มีดาวเคราะห์โคจรอยู่ 1 ดวง ได้แก่ K2-18b และล่าสุดทีมนักดาราศาสตร์จากมหาวิทยาลัยมอนทรีออลและมหาวิทยาลัยโทรอนโท สามารถวัดมวลเพื่อคำนวนความหนาแน่นของดาวเคราะห์ดวงนี้ได้แล้ว และยังพบดาวเคราะห์อีกดวงโคจรที่ระยะห่างออกไปอีกด้วย ในชื่อ K2-18c

การคำนวนหามวลดาวเคราะห์ใช้วิธีสังเกตพฤติกรรมของมันขณะโคจรรอบดาวฤกษ์ศูนย์กลางระบบ และหากเราหามวลได้ เราก็คำนวนหาความหนาแน่นได้ อย่างเช่นในกรณีดาวเคราะห์ K2-18b นี้ พบว่ามีมว 8.0±1.9 เท่าของโลกเรา หาความหนาแน่นได้ 3.7±0.9 g/cm3 ซึ่งหมายถึงว่าดาวเคราะห์ดวงนี้ไม่ใช่ดาวแก้ส มันมีผิวดาว ซึ่งอาจจะเป็นผิวดินหินแบบโลกเราหรืออาจเป็นผิวน้ำแข็งที่มีมหาสมุทรอยู่ด้านล่างคล้ายดวงจันทร์ยูโรปาก็ได้แบบใดแบบหนึ่ง ซึ่งเป็นที่น่าสนใจเนื่องจากดาวเคราะห์  K2-18b  มีขนาด 2.24±0.23 เท่าของโลกเราและโคจรอยู่ใน habitable zone  (โซนชีวิต – ระยะห่างจากดาวฤกษ์ศูนย์กลางระบบไม่ใกล้ไปไม่ไกลไป มีความอบอุ่นพอจะก่อกำเนิดชีวิต) เมื่อมีผิวดาวย่อมมีโอกาสพบชีวิต ส่วนดาวเคราะห์ K2-18c มีระนาบโคจรคนละระนาบกับ K2-18b  และไม่โคจรผ่านหน้าดาวแม่ เราจึงยังไม่มีข้อมูลด้านมวลของดาวเคราะห์ดวงที่ค้นพบทีหลังนี้

ระบบดาว K2-18 อยู่ห่างโลกเราออกไป 111±13 ปีแสงในทิศทางของหมู่ดาวราศีสิงห์ ที่พิกัด ไรต์แอสเซนชัน (RA) 11h30m14.51s และ เดคลิเนชัน (DEC) +07d35m18.2s ดาวฤกษ์ศูนย์กลางระบบมีขนาดรัศมี 0.394±0.038 เท่าของดวงอาทิตย์

การค้นพบครั้งนี้ตีพิมพ์ลงใน https://arxiv.org/abs/1707.04292
เรียบเรียงโดย @MrVop