ดาวเคราะห์น้อยลูกเท่าตึก ผ่านโลกในระยะครึ่งเดียวของความห่างดวงจันทร์ ที่น่าห่วงคือเห็นมันก่อนเฉียดแค่ 2 วัน

เมื่อ 19:47 ตามเวลาไทยของวันจันทร์ที่ 9 มกราคม 2560 ที่ผ่านมา ดาวเคราะห์น้อย 2017 AG13 พุ่งผ่านโลกไปในระยะครึ่งเดียวของระยะห่างระหว่างโลกกับดวงจันทร์ (0.53LD)

นักดาราศาสตร์จาก Minor Planet Center ในเมสซาจูเซส ประมาณขนาดของดาวเคราะห์น้อยดวงนี้ไว้ราวๆ 11 ถึง 34 เมตร ขนาดอยู่ในช่วงเดียวกับดาวเคราะห์น้อยที่ระเบิดกลางอากาศสูงหลายกิโลเมตรเหนือเมืองเชลยาบินสค์ ประเทศรัสเซียเมื่อ 15 กุมภาพันธ์ 2556 ซึ่งดาวเคราะห์น้อยดวงนั้นมีขนาดราว 17-20 เมตร มีแรงระเบิดหลายร้อยกิโลตันทีเอ็นที เรียกว่าหากลงถึงพื้นก็จะแรงกว่าระเบิดนิวเคลียร์ลูกที่ลงที่ฮิโรชิมาหลายเท่า ซึ่งแม้จะลงไม่ถึงพื้น ก็ยังเกิดช็อคเวฟทำเอาตึกรามบ้านช่องเสียหายจำนวนมาก มีประชาชนบาดเจ็บนับพัน

ปัญหาที่น่าห่วงก็คือ เราส่องกล้องพบดาวเคราะห์น้อย 2017 AG13 เมื่อวันเสาร์ที่ 7 มกราคม 2560 ก่อนวันเฉียดโลก แค่ 2 วัน (ก็ยังดีกว่าลูกที่ระเบิดเหนือเมืองเชลยาบินสค์ เพราะไม่มีใครเห็นมันก่อนเข้าบรรยากาศโลกเลยด้วยซ้ำ) สะท้อนให้เห็นว่า การเฝ้าระวังดาวแม่ของเรายังไม่มีประสิทธภาพพอ ท่ามกลางดาวเคราะห์น้อยชนิดที่มีโอกาสก่อปัญหาให้โลกเราได้หรือ PHA นับหมื่นดวง

ตามแผนภูมิด้านล่าง ดาวเคราะห์น้อยที่เราส่องพบ ตั้งชื่อลงทะเบียนไว้ส่วนใหญ่จะเป็นพวกที่มีขนาดใหญ่กว่า 1 กิโลเมตรขึ้นไป แต่ที่สร้างปัญหาคือพวกขนาดเล็กกว่า 100 เมตร ที่เราส่องพบและขึ้นทะเบียนเอาไว้ ปรากฏว่ามีสัดส่วนที่น้อยมาก

nasa-near-earth-asteroid-count-chart-wise

อาจโทษความมืดของผิว (มีค่าแอพโซลูท แมกนิจูด เพียง 26.039) และขนาดที่ถือว่าเล็ก (แต่หากลงถึงพื้นบริเวณที่เป็นเมืองก็จะก่อความเสียหายมหาศาล) ทำให้ดาวเคราะห์น้อยแบบเดียวกับ 2017 AG13 นั้นส่องพบได้ยาก แต่หากไม่รีบพัฒนาระบบป้องกัน วันหนึ่งอาจแจ็คพ็อตขึ้นมาผู้คนล้มตายมากมายได้

อ้างอิง http://www.space.com/35265-newfound-asteroid-buzzes-earth-2017-ag13.html
http://neo.jpl.nasa.gov/neo/groups.html

http://www.minorplanetcenter.net/db_search/show_object?object_id=2017+AG13

เครดิตภาพประกอบ News.de

ข้อมูลจำเพาะ
ผู้ค้นพบ University of Arizona-based Catalina Sky Survey
ชนิดการโคจร Aten
คาบการโคจรรอบดวงอาทิตย์  347 วัน
ระยะเข้าใกล้ดวงอาทิตย์ที่สุด 0.55 AU
ระยะห่างดวงอาทิตย์ที่สุด 1.36 AU