นักดาราศาสตร์ยืนยันดาวเคราะห์นอกระบบดวงแรกที่ใกล้โลกที่สุด และมีสภาพ “พออยู่ได้”

This artist’s impression shows the planet Proxima b orbiting the red dwarf star Proxima Centauri, the closest star to the Solar System. The double star Alpha Centauri AB also appears in the image between the planet and Proxima itself. Proxima b is a little more massive than the Earth and orbits in the habitable zone around Proxima Centauri, where the temperature is suitable for liquid water to exist on its surface.

This artist’s impression shows the planet Proxima b orbiting the red dwarf star Proxima Centauri, the closest star to the Solar System. The double star Alpha Centauri AB also appears in the image between the planet and Proxima itself. Proxima b is a little more massive than the Earth and orbits in the habitable zone around Proxima Centauri, where the temperature is suitable for liquid water to exist on its surface.

เพิ่งเขียนถึงการเดินทางไปดาวดวงอื่นเมื่อ 2 วันก่อน ปรากฏว่าทีมงานนักดาราศาสตร์ได้พบหลักฐานการมีอยู่จริงของดาวเคราะห์นอกระบบที่ใกล้โลกเราที่สุด แน่นอน เรากำลังพูดถึงระบบดาวข้างบ้านและจะเป็นอื่นไปไม่ได้นอกจากระบบดาวอัลฟาเซ็นทอรีนั่นแหละ

ดาวเคราะห์นอกระบบดวงนี้คล้ายโลกเราค่อนข้างมาก มีพื้นผิวให้เหยียบไม่ได้เป็นดาวแก้ส และมีขนาดโตกว่าเราราว 30% มันอยู่กับดวงอาทิตย์ที่ริบหรี่สุด นั่นคือดาวแคระแดงที่ชื่อพร็อกซิมา ดาวเคราะห์ดวงนี้เลยได้ชื่อเรียกตามดาวแม่ว่า พร็อกซิมา บี  (ข้ามอักษร เอ ไปเลย เผื่อไว้ว่าจะเจอดาวเคราะห์ที่อยู่วงในกว่านั้น)

ดาาวพร็อกซิมา ที่ทำหน้าที่เป็นดวงอาทิตย์ให้ดาวเคราะห์นอกระบบดวงนี้ มีขนาดเล็กมาก คือรัศมีราว 14% ความสว่าง 15%  มวล 12% ของดวงอาทิตย์เรา ความร้อนที่ผิวก็ต่ำกว่า คือราวๆ 3,050K ขณะที่ดวงอาทิตย์เรามีความร้อนที่ผิว 5,777 K

Cqsm5c3W8AAl4iy

ถ้าเรายืนอยู่บนดาวเคราะห์ดวงใหม่ที่ค้นพบนี้แล้วแหงนมองฟ้า เราจะเห็นดวงอาทิตย์เป็นรูปสีแดงด้านขวา เพราะดาวเคราะห์ดวงใหม่ที่ค้นพบนี้โคจรใกล้าดาวแม่หรือดวงอาทิตย์สีแดงของมันมาก แต่ไม่ร้อนเท่าไร ออกจะหนาวด้วยซ้ำ ขณะที่่เราจะเห็นดวงอาทิตย์ของเราบนโลกในขนาดของด้านซ้าย แต่ร้อนชมัด และที่น่าสนุกคือ 1 ปีบนดาวเคราะห์ดวงนี้นานแค่ 11 วันของโลกเรา

อย่างที่เล่าไปวันก่อน ถ้าไม่ไปทางลัด ราต้องใช้เวลาเป็นพันชาติ กว่าจะเดินทางไปสำรวจดาวพร็อกซิมาและดาวเคราะห์ของมันได้ แต่ทางลัดแบบรูหนอนก็คงมีแต่ในหนัง ดังนั้นการพบดาวเคราะห์ใหม่ที่คล้ายโลกก็แค่นั้น เพราะคงไม่มีปัญญาไปเยือน

อ้างอิง http://www.nature.com/nature/journal/v536/n7617/full/nature19106.html

เรียบเรียงโดย @MrVop