ดาวเคราะห์นอกระบบ LHS 1140b กับความหวังใหม่ (ล่าสุด) ที่อาจมีสิ่งมีชีวิต

This planet is located in the liquid water habitable zone surrounding its host star, a small, faint red star named LHS 1140. The planet weighs about 6.6 times the mass of Earth and is shown passing in front of LHS 1140. Depicted in blue is the atmosphere the planet may have retained.

This planet is located in the liquid water habitable zone surrounding its host star, a small, faint red star named LHS 1140. The planet weighs about 6.6 times the mass of Earth and is shown passing in front of LHS 1140. Depicted in blue is the atmosphere the planet may have retained.

ที่มองหาในดวงจันทร์ของดาวพฤหัสกับดาวเสาร์ก็ทำกันไป ที่มองหาชีวิตจากดาวเคราะห์นอกระบบสุริยะ ก็เป็นอีกทางของการค้นหาเพื่อนเราในจักรวาลอันกว้างใหญ่

ที่ผ่านมาก็ได้พบดาวเคราะห์นอกระบบสุริยะที่โคจรรอบดาวฤกษ์ของตัวเองในระยะที่น่าสนใจหลายดวง ระยะที่ว่าไม่ใกล้ไม่ไกลเกินไปหรือที่เรียกว่า habitable zone ทำให้อุณหภูมิของดาวเคราะห์ไม่ร้อนไม่ไม่หนาวเกินไป เรียกว่าหมาะสมกับการก่อกำเนิดชีวิต

พอพบแล้วก็มักมีการพบดวงใหม่ในระบบใหม่ที่น่าสนใจกว่า มีโอกาสมากกว่า มาเกทับอยู่เสมอ

ล่าสุดก็เช่นกัน ได้มีการพบดาวฤกษ์ LHS 1140 ที่มีดาวเคราะห์ดวงหนึ่งโคจรอย่ใกล้ๆโดยมีข้อมูลประกอบว่าน่าจะชนะดวงอื่นที่ผ่านๆมา

ชนะยังไง

เริมจากดาวฤกษ์ LHS 1140 ก่อน ดาวดวงนี้เป็นดาวแคระ ส่องแสงอ่อนกว่าดวงอาทิตย์หลายเท่า ขนาดก็เล็กกว่ามาก ที่น่าสนใจคือมันหมุนรอบตัวเองช้าและมีอายุมาก การมีอายุมากหมายถึงมันผ่านช่วงปั่นป่วนตอนก่อกำเนิดมานานแล้ว ช่วงนั้นดาวฤกษ์มักปล่อยรังสีอันตรายออกมามากมายจนอาจทำลายชั้นบรรยากาศของดาวเคราะห์ที่โคจรอยู่รอบๆจนไม่อาจเกิดชีวิตขึ้นมาได้ แต่หากดาวฤกษ์มีอายุมากเลยช่วงปั่นป่วนมาแล้วก็จะเป็นการดี

มาดูตัวดาวเคราะห์ แน่นอน มันมีชื่อขึ้นต้นตามดาวฤกษ์คือ LHS 1140 และมีรหัสสำหรับตัวเองว่า b ซึ่งดาวเคราะห์ LHS 1140b นี้ มีขนาดใหญ่กว่าโลก แต่ไม่เกินขนาดของเนปจูน (เราเรียกดาวที่มีขนาดแบบนี้ว่าซุปเปอร์เอิร์ธ) ทำให้มีแรงโน้มถวงมากพอที่จะรักษาชั้นบรรยากาศเอาไว้ได้ วงโคจรของ LHS 1140b รอบดาวแม่ของมันนั้น ก็ใกล้กว่าระยะที่โลกโคจรรอบดวงอาทิตย์ถึง 10 เท่า แต่เพราะดาวแม่ของมันเย็นกว่าดวงอาทิตย์มาก อากาศบนดาวเคราะห์จึงอบอุ่นกำลังดี รวมทั้ง LHS 1140b  มีความคล้ายกับดาวแม่ของมันคือ มีอายุมาก อายุดาวเคราะห์ดวงนี้ตกราว 5,000 ล้านปี การมีอายุมากสำหรับดาวเคราะห์หมายถึงหากมีชีวิตก่อกำเนิด ก็จะมีเวลาวิวัฒนาการมายาวนานจนน่าจะอยู่ในช่วงที่มีอารยธรรมได้ (ของโลกเราอายุ 4,600 ล้านปี)

ช่วงนี้ ดาวเคราะห์ LHS 1140b กำลังโคจรผ่านหน้าดาวแม่ของมัน เป็นโอกาสดีที่จะส่องหารายละเอียดของบรรยากาศของมันจากแสงของดาวแม่ที่หักเหผ่านขอบของดาวเคราะห์ นักวิทยาศาสตร์หวังว่าจะพบรายละเอียดเพิ่มเติมที่จะสนับสนุนความน่าจะมีสิงมีชีวิตบนดาวเคราะห์นอกระบบสุริยะดวงนี้

ที่มา https://phys.org/news/2017-04-newly-exoplanet-candidate-life.html
เรียบเรียงโดย @MrVop

*ด้านบนเป็นภาพวาดจำลองระบบดาวนี้