นักดาราศาสตร์พบดาวเคราะห์นอกระบบที่มีผิวดาวร้อนยิ่งกว่าดาวฤกษ์ นั่นคืออุณหภูมิที่ผิวของดาวเคราะห์ดวงนี้สูงเกิน 4,000°C เรียกว่าร้อนจนสามารถหลอมละลายโลหะเกือบทุกชนิดที่เรารู้จักเลยทีเดียว

ดาวเคราะห์ดวงนี้คือ KELT-9b ดูจากชื่อก็จะรู้ได้ว่า มันเป็นบริวารลำดับ b ของดาวฤกษ์ KELT-9 ซึ่งอยู่ห่างจากเราออกไปราว 650 ปีแสง

ที่มาของความร้อนมหาศาล ร้อนกว่าผิวของดาวแคระแดง ซึ่งเป็นดาวฤกษ์ส่วนใหญ่ที่มีกระจายไปทั่วกาแล็กซี มาจากดาวฤกษ์ดวงแม่ของมันนั่นเอง (สีฟ้าในภาพประกอบคือ KELT-9 ดาวฤกษ์ และสีแดงคือ KELT-9b ดู ดาวเคราะห์) ด้วยเหตุที่ว่าเจ้าดาวเคราะห์ดวงนี้อยู่ใกล้ดาวฤกษ์เกินไป ใกล้ถึงขนาดสามารถโคจรรอบดาวฤกษ์ครบ 1 รอบโดยการใช้เวลาแค่ 2 วันเท่านั้น

แน่นอน การถูกเผาแบบนี้ ด้วยปริมาณรังสี UV และความร้อนขนาดนี้ ดาวเคราะห์เจ้ากรรมดวงนี้จะสูญเสียมวลออกไปวินาทีและเป็นพันล้านถึงล้านๆกรัม นั่นหมายถึงมันจะมีอายุอยู่ไม่นานก็จะถูกเผาจนสลายไป

การค้นพบครั้งนี้ ตีพิมพ์ลงในวารสาร The journal Nature.

เรียบเรียงโดย @MrVop