ดวงอาทิตย์ของเรานั้น คือดาวฤกษ์ที่ใกล้เราที่สุด ดวงอาทิตย์มีขนาดใหญ่กว่าดาวเสาร์เกือบ 12 เท่า แต่ล่าสุดทีมนักดาราศาสตร์จาก ม.แคมบริดจ์ร่วมกับนักดาราศาสตร์จากชาติต่างๆได้ประกาศการค้นพบดาวฤกษ์ขนาดจิ๋วในชื่อว่า EBLM J0555-57Ab ที่มีขนาดพอๆกับดาวเสาร์ ชนะเลิศเอาตำแหน่งดาวฤกษ์ที่เล็กที่สุดเท่าที่มนุษญ์เคยรู้จักไปครอง

ทีมงานค้นพบ EBLM J0555-57b โดยใช้กล้อง WASP หรือ Wide Angle Search for Planets ที่ปกติจะใช้สำหรับส่องหาดาวเคราะห์นอกระบบสุริยะ ในขณะที่ส่องดาวฤกษ์ EBLM J0555-57 อยู่นั้นก็พบการโคจรตัดหน้าของวัตถุขนาดดาวเสาร์ที่ตอนแรกทีมงานนึกว่าเป็นดาวเคราะห์ แต่หลังจากพบว่ามันมีมวลมากกว่าดาวเคราะห์หลายเท่าจึงลองสังเกตและคำนวนใหม่จึงพบว่าจริงๆมันเป็นดาวฤกษ์ขนาดเล็ก ทำให้ดาวฤกษ์ดวงเดิมคือ EBLM J0555-57 กลายเป็นดาวคู่หรือดาวแฝด โดยมีแฝดขนาดเล็กโคจรรอบละ 8 วัน จึงเปลี่ยนชื่อระบบนี้ใหม่ (สังเกตอักษรตัวท้าย ) จาก EBLM J0555-57 ดาวเดียว เป็น EBLM J0555-57Ab ดาวแฝด โดยมี EBLM J0555-57A เป็นดาวฤกษ์ขนาดปกติ และ EBLM J0555-57b เป็นดาวฤกษ์จิ๋วที่เรากำลังพูดถึงกันอยู่นี้

image_5032_2-EBLM-J0555-57Ab

ทีมงานรู้สึกตื่นเต้นเพราะเป็นเรื่องไม่ธรรมดาที่สามารถค้นพบดาวฤกษ์ขนาดเล็กผิดปกติแบบนี้ แถมเป็นดาวฤกษ์ที่ส่องแสงสว่างออกมาได้จากการเกิดปฏิกิริยาฟิวชั่นที่แกนกลางเหมือนดาวฤกษ์ขนาดปกติทั่วไปเนื่องจากมีมวลไม่น้อยจนเกินไป (0.081 เท่าของมวลดวงอาทิตย์ของเรา)  รวมทั้งการค้นพบครั้งนี้สามารถทำผ่านกล้องที่ใช้หาดาวเคราะห์ด้วย ถือเป็นเรื่องที่เกิดได้ยาก

การค้นพบครั้งนี้ ตีพิมพ์ลงใน วารสาร journal Astronomy & Astrophysics โดยท่านสามารถอ่านเปเปอร์อออนไลน์ ได้ที่นี่ 

ที่มา http://www.sci-news.com/astronomy/saturn-size-star-smallest-yet-05032.html

เรียบเรียงโดย @MrVop