พบซากฟอสซิลของสัตว์โบราณคล้ายตัวเฮดจ์ฮอก (เม่นแคระ) ที่มีอายุเก่าแก่ถึง 125 ล้านปี

ทีมนักวิจัยขุดพบซากฟอสซิลของ Spinolestes xenarthrosus ซึ่งเป็นสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมดึกดำบรรพ์อายุกว่า 125 ล้านปีที่บริเวณ Las Hoyas Quarry ตอนกลางของประเทศสเปน ในสภาพสมบูรณ์เป็นอย่างยิ่ง ซากฟอสซิลนี้มีส่วนที่เป็นใบหู เนื้อเยื่อของอวัยวะภายในทั้งตับและปอด กระดูกเกือบทุกชิ้น ตลอดจนกระทั่งร่องรอยของขนชั้นนอกและขนชี้นในปรากฏให้เห็นอย่างชัดเจน

ซากฟอสซิลที่ค้นพบล่าสุดนี้ ถือว่าเก่าแก่ที่สุดเท่าที่เคยพบมาในสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนม

การค้นพบครั้งนี้ ลงตีพิมพ์ใน The journal Nature สัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมโบราณตัวนี้มีความยาวของลำตัว 24 เซ็นติเมตร หนักราว 50-70 กรัม มีขนาดและลักษณะคล้ายเม่นแคระ หรือ เฮดจ์ฮอก ที่นิยมเลี้ยงกันในยุคปัจจุบันเป็นอย่างมาก นักวิจัยเชื่อว่าขนแข็งด้านหลังของมันใช้ป้องกันตัวจากสัตว์นักล่า โดยสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมโบราณตัวนี้จะอาศัยอยู่ในโพรงที่ขุดลึกลงไปในดินและกินแมลงเป็นอาหาร

สาเหตุการตายของสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมดึกดำบรรพ์ตัวนี้คือการป่วยเป็นโรคเชื้อราที่ผิวหนัง ซึ่งเป็นโรคที่ยังคงปรากฏอยู่จนถึงทุกวันนี้ในสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนม

ภาพจาก http://www.online-instagram.com/media/1101095727102316846_353917195
อ้างอิง http://www.bbc.com/news/science-environment-34531901
เรียบเรียงโดย @MrVop