สร้างความประหลาดใจให้นักวิทยศาสตร์ไม่จบสิ้น เมื่อภาพพื้นผิวดาวพลูโตแบบความละเอียดสูงภาพใหม่จากกล้อง MVIC (Ralph/Multispectral Visual Imaging Camera) ของยานนิวฮอไรซันส์ ถูกส่งกลับมาถึงนาซา

ภาพนี้ถ่ายไว้ตั้งแต่วันที่บินเฉียดพลูโต 14 ก.ค.58 แต่พึ่งจะส่งข้อมูลกลับมาครบเพราะภาพละเอียดและระยะทางของยานนิวฮอไรซันส์เวลานี้อยู่ห่างไกลจากโลกมาก ภาพนี้กินอาณาบริเวณราว 530 กิโลเมตร เป็นภาพของพื้นผิวดาวตรงบริเวณรอยต่อระหว่างกลางวัน-กลางคืน แสดงให้เห็นพื้นผิวดาวที่มีทั้งภูเขาและหุบเหวที่เมื่อมองไกลๆดูคล้ายผิวหนังของสัตว์เป็นอย่างมาก ซึ่ง William McKinnon นักธรณีวิทยาของโครงการนิวฮอไรซันส์อธิบายในเบื้องต้นว่าน่าจะเป็นผลมาจากแรงที่ผสมกันระหว่างความร้อนและการเคลื่อนที่ของเปลือกดาวพลูโตและแสงอาทิตย์ที่อ่อนจางที่สาดส่องไปถึง อย่างไรก็ตาม การจะตีความภาพนี้คงต้องใช้เวลาศึกษาอีกระยะ

ภาพนี้อยู่ในกลุ่มของภาพที่ส่งกลับมาเมื่อ 19 ก.ย.58 และเพิ่งได้รับการเปิดเผยจากนาซาเมื่อ 24 ก.ย.58 ที่ผ่านมา

Credits: NASA/JHUAPL/SWRI