นิวฮอไรซันส์ ยังมีพลังงานเหลือพอจะเดินทางสำรวจอวกาศอีกยาวนาน และเวลานี้กำลังมุ่งสู่เป้าหมายถัดไปหลังพลูโต

หลังเดินทางยาวนาน 9 ปีครึ่ง เดือนสิงหาคมปีที่แล้ว (2015) นิวฮอไรซันส์ได้เดินทางเฉียดใกล้เพื่อสำรวจพลูโต ดาวที่เคยเป็นดาวเคราะห์สุดขอบสุริยะจักรวาลที่เราเคยรู้จักกันสมัยเด็กๆ และมาถูกปลดออกเป็นดาวเคราะห์แคระในภายหลัง ภารกิจต่อไปของมันซึ่งถูกเลือกไว้แล้วคือมุ่งตรงไปสำรวจแถบดาวเคราะห์น้อยหินน้ำแข็งที่ล้อมระบบสุริยะไกลออกไปจากวงโคจรของพลูโตอีกที่เรียกว่าแถบไคเปอร์ โดยเป้าหมายที่กำลังเดินทางตรงไปหาคือวัตถุแถบไคเปอร์หรือ Kuiper Belt Object (KBOX ที่มีชื่อว่า 2014 MU69 โดยระหว่างการเดินทางไปเป้าหมายที่ 2 นี้ ทางทีมงานวางแผนจะส่งคำสั่งให้มันเก็บข้อมูลวัตถุ KBO ไปเรื่อยๆราว 20 ดวง ก่อนจะไปถึง 2014 MU69 ในวันที่ 1 มกราคม 2019 หรืออีกราว 2 ปีเศษ

ทีมงานคาดหมายว่าตัวจ่ายพลังงานไฟฟ้าแบบ RTG ของนิวฮอไรซันส์ยังมีพลังงานเหลือพอให้เดินทางได้อีกราว 20 ปี ซึ่งหมายมันจะเดินทางต่อไปอีกยาวไกลเพื่อส่งข้อมูลที่มีค่าจากชายขอบระบบสุริยะกลับมาให้เราได้เรียนรู้อีกมาก

เรียบเรียงโดย @MrVop