55d3aec2c461888f0a8b45cc

Dr. Mark Blenner works in his laboratory / Clemson University

 

จากระยะทางที่ยาวไกลในการส่งมนุษย์ออกไปสำรวจดาวเคราะห์อื่นในอนาคต บางครั้งอาจต้องอยู่ในยานอวกาศนานหลายเดือนหรืออาจเป็นปี และการตั้งถิ่นฐานในดาวเคราะห์ที่แทบปราศจากน้ำและพื้นดินเต็มไปด้วฝุ่นสนิมเช่นดาวอังคาร จำเป็นที่มนุษย์จะต้องผลิตปัจจัยสี่ได้เอง และนาซากำลังมองหาวิธีที่จะรีไซเคิลของเสียจากร่างกายมนุษย์กลับมาเป็นอาหารให้แก่นักบินอวกาศ

ดอกเตอร์มาร์ค เบรนเนอร์ Mark Blenner จากมหาวิทยาลัยเคลมสัน ในเซาท์แคลิฟอร์เนียได้เสนอโครงการ Synthetic Biology for Recycling Human Waste into Food, Nutraceuticals, and Materials: Closing the Loop for Long-Term Space Travel ให้กับทางนาซาเพื่อขอรับเงินสนับสนุนจำนวน 2 แสนเหรียญเป็นเวลา 3 ปี ซึ่งก็ผ่านการคัดเลือกจากทางนาซาเพราะตรงความต้องการพอดี

ทีมงานของดอกเตอร์เบรนเนอร์ใช้แนวทางของวิศวกรรมโปรตีนและชีววิทยาสังเคราะห์  ในการปรับเปลี่ยนโครงสร้างของเสียกลับมาเป็นอาหารในระดับโมเลกุล  โดยยังไม่มีการเปิดเผยยรายละเอียดของวิธีการ  แต่เป็นการยืนยันแนวทางของนาซาในช่วงปีที่ผ่านมาตั้งแต่การทดลองชิมผักที่ปลูกในสถานีอวกาศไปจนถึงการพัฒนาวิธีการใหม่ในการรีไซเคิลน้ำดื่มจากปัสสาวะว่า นาซาเอาจริงในการส่งมนุษย์ออกไปนอกโลกในระยะยาวแน่นอน

อ้างอิง http://www.nasa.gov/press-release/nasa-awards-grants-for-technologies-that-could-transform-space-exploration
เรียบเรียงโดย @MrVop