เตาปฏิกรณ์ฟิวชันขนาดเล็กราคาถูกจาก MIT

เดนนิส ไวท์ Dennis Whyte ผู้อำนวยการสถาบันเทคโนโลยีแมสซาชูเซตส์หรือ MIT เป็นผู้บุกเบิกการสร้างเตาปฏิกรณ์อาร์ค ARC Reactor (ไม่ได้เกี่ยวกับการ์ตูนหรือภาพยนตร์ Iron Man นะ) โดยคำว่า ARC นี้ย่อมาจาก “Affordable, Robust, Compact” ซึ่งจะกลายเป็นเตาปฏิกรณ์ฟิวชันที่ใช้งานได้จริงและมีต้นทุนต่ำกว่าใคร

ทีมงานของไวท์ ใช้แบเรียมคอปเปอร์ออกไซด์เป็นตัวนำยิ่งยวด ในการสร้างคอยล์แม่เหล็กแรงสูงของเตาปฏิกรณ์นี้ ทำให้ไม่ต้องใช้ระบบทำความเย็นขนาดใหญ่ เตาปฏิกรณ์ของไวท์จึงสามารถย่อให้มีขานดเล็กกว่าเตาปฏิกรณ์อื่นๆที่กำลังทดลองสร้างกันอยู่เวลานี้ได้

ต้นทุนในการสร้างเตาปฏิกรณ์นี้อยู่ที่ 5 พันล้านเหรียญ ถูกกว่าเตาปฏิกรณ์ตัวที่กำลังทดลองในฝรั่งเศสมาก เพราะตัวตัวนั้นตุ้นทุนปาเข้าไป 4 หมื่นล้านเหรียญเลยดีเดียว

เจ้าปฏิกรณ์อาร์คของไวท์ สามารถจ่ายพลังงานออกมาได้ราว 250 เมกกะวัตต์ ซึ่งเพียงพอต่อการใช้ของประชากรจำนวน 250,000 คน

ทั้งนี้ทีมงานจะเริ่มจากการหาทุน 10-15 ล้านเหรียญมาสร้างเครื่องต้นแบบขนาดเล็กก่อน เพื่อทดสอบว่ามันทำงานได้จริง

อ้างอิง http://www.bloomberg.com/news/articles/2015-09-10/mit-researchers-smaller-cheaper-fusion-reactor
เรียบเรียงโดย @MrVop