แผนที่โลกที่เราคุ้นตา เป็นแผนที่ชนิดแผ่นสี่เหลี่ยมแบนๆ ดาวพฤหัสก็โดนทำแผนที่ในลักษณะนี้ โดยใช้กล้องฮับเบิ้ล

กล้องฮับเบิลใช้เวลาราว 10 ชั่วโมง ตามคาบการหมุนรอบตัวเองของดาวแก้สยักษ์ที่มีขนาดใหญ่ที่สุดในระบบสุริยะ ตั้งกล้องถ่ายไปเรื่อยๆ จากนั้นก็สร้างออกมาเป็นภาพ กลายมาเป็น “แผนที่” ของดาวพฤหัสที่กางออกจากทรงกลมกลายเป็นแผ่นแบนๆเหมือนแผนที่โลกที่เราใช้กันบ่อยๆ

ในแผนที่เราจะเห็นตำแหน่งของจุดแดงใหญ่ ที่ความจริงคือพายุหมุนขนาดยักษ์ที่กำเนิดมาตั้งแต่สมัยอยุธยา และวันนี้พายุหมุนลูกก็ยังไม่สลายตัว เพียงแต่เริ่มหดเล็กลง ที่เหลือก็เป็นแถบเมฆสีต่างๆทอดยาวไปตามแนวละติจูดหรือแนวขวางของดาว และเนื่องจากดาวพฤหัสไม่มีพื้นดาว (เป็นดาวแก้ส) ตำแหน่งของลวดลายที่เห็นก็คือแถบเมฆสีต่างๆที่หมุนรอบดาวด้วยความเร็วที่แตกต่างกัน ไม่นิ่งเหมือนผิวดาวที่เป็นหินแบบโลกหรือดาวดังคาร

การทำแผนที่ดาวพฤหัสของกล้องฮับเบิ้ล ทำโดยถ่ายภาพใน 2 ช่วงเวลา ช่วงแรกจากเวลา  09:00 ถึง 19:30 ตามเวลาในประเทศไทย  และช่วงที่สองจาก 22:00  ถึง 06:40 ของวันถัดมา ตามเวลาในประเทศไทยเช่นกัน เมื่อนำสองภาพสองช่วงเวลามาต่อกัน แถบเมฆจะขยับไปเล็กน้อยตามภาพเคลื่อนไหวที่ปรากฏให้เห็นด้านบน (คลิ๊กที่ภาพเพื่อดูภาพขนาดใหญ่)

อ้างอิง http://news.discovery.com/space/astronomy/hubbles-stunning-jupiter-map-reveals-weird-structures-151013.htm
(การถ่ายภาพทำในวันที่ 19 มกราคม 58 เครดิตภาพ NASA)
เรียบเรียงโดย @MrVop