ข่าวการค้นพบระบบดาว TRAPPIST-1 ที่มีดาวเคราะห์คล้ายโลก 7 ดวงเมื่อ 23 ก.พ.60 ทำให้มีผู้สนใจดาวแคระแดงขึ้นมา และมันคืออะไร

ดาวแคระแดงที่เป็นศูนย์กลางของระบบดาว TRAPPIST-1 นั้นมีชื่อเรียกว่า 2MASS J23062928-0502285 (ชื่อยาวมาก) มีมวล 8% ของดวงอาทิตย์ เขียนเป็นภาษายากๆว่ามวล = 0.080 ± 0.007 M☉  รัศมีของมันนั้นก็แค่ 11% ของดวงอาทิตย์หรือ 0.117 ± 0.004 R☉ 

เริ่มน่าสนใจแล้ว รัศมีดาวแคระแดงชื่อดังดวงนี้ มีขนาดเพียง 11% ของดวงอาทิตย์ ถ้าคุ้นๆเราจะบอกว่า ดาวพฤหัสของเราเอง มีรัศมี 10% ของดวงอาทิตย์ หรือ 0.102719R นั่นคือขนาดของดาวแม่ในระบบ TRAPPIST-1 นั้น จริงๆแล้วใหญ่กว่าดาวพฤหัสเรานิดเดียว!

C5bcaj9WUAAW1P3

ระบบดาวนั้นจึงจุ๋มจิ๋มมาก ดาวเคราะห์ทั้ง 7 ดวง โคจรรอบดาวแม่อย่างรวดเร็ว ดวงในสุดหรือ b นั้น โคจรรอบดาวแม่ใช้เวลาเพียง 1.5 วันเท่านั้น

ดาวแคระแดง 2MASS J23062928-0502285 นั้นมีอุณหภูมิผิวดาวต่ำมาก คือ 2,285±233°C ขณะที่ดวงอาทิตย์เราร้อนกว่านี้เกือบ 2 เท่าครึ่ง ดาวเคราะห์ทั้ง 7 ในระบบนี้จึงไม่ได้ร้อนจัดอะไร ดวงที่ใกล้ดาวแม่ที่สุดคือดาว b ก็มีอุณหภูมิผิวดาวเพียง 126.85°C  คือเย็นกว่าดาวพุธ 3 เท่า

ข้อดีคือ ดาวแคระแดงดวงนี้ และดวงอื่นๆมีอายุยืนมาก มันมีอายุยืนเพราะมันเผาผลาญพลังงานน้อย ตรงข้ามกับดาวยักษ์น้ำเงินทั้งหลาย

คิดง่ายๆเหมือนคนอ้วนมากๆ ก็มักอายุสั้นตายเร็ว คนแก่แชมป์โลกทั้งหลาย ล้วนเป็นคนผอมแห้งตัวเล็กทั้งนั้น

Red-dwarf-infographic

และอีกอย่างคือจำนวน ดาวแคระแดงเป็นชนิดดาวฤกษ์ที่มีกลาดเกลื่อนที่สุดในจักรวาล คือประมาณ 76.45% ของดาวฤกษ์เป็นดาวแคระแดง แต่เรามองหามันยากเพราะแสงมันจางสุดๆ

ท้องฟ้ามืดมิดยามค่ำคืนที่เราเห็นดาวระยิบระยับนั้น ช่องมืดๆที่อยู่ระหว่างดาวก็อาจมีดาวแคระแดงแสงจางอยู่ตรงนั้น แต่มองไม่เห็นถ้าไม่ใช้อุปกรณ์ดีๆ

อ้างอิง https://en.wikipedia.org/wiki/Jupiter_radius
https://en.wikipedia.org/wiki/2MASS

เรียบเรียงโดย @MrVop

*ชื่อต้น 2MASS เป็นคำย่อมาจาก Two Micron All-Sky Survey ซึ่งเป็นชื่อโครงการค้นหาดาวฤกษ์ในย่านอินฟราเรดช่วงปี 1997 ถึง 2001 และได้พบดาวแคระแดงหลายดวงในโครงการนี้ซึ่งทุกดวงตั้งชื่อเริ่มต้นด้วย 2MASS หมด