ดาวเคราะห์น้อย 2002 AJ129 ขนาดกว้างไม่ต่ำกว่า 500 เมตรและยาวไม่เกิน 1.2 กิโลเมตร จะโคจรเฉียดผ่านโลกของเราช่วงเวลา 04:30 เช้ามืดของวันที่ 5 กุมภาพันธ์ 2561 ที่จะถึงนี้ตามเวลาไทย หรือ 21:30 ตามเวลามาตรฐานสากล UTC ของวันที่ 4 กุมภาพันธ์ 2561 ที่ระยะ 0.028126 AU หรือ 4,207,600 กิโลเมตร ที่ความเร็วโคจร 34 กิโลเมตรต่อวินาที

ดาวเคราะห์น้อยดวงนี้ค้นพบโดยโครงการ  Maui Space Surveillance ที่เกาะฮาวาย ซึ่งเป็นโครงการติดตามหาดาวเคราะห์น้อยใกล้โลกหรือ Near Earth Asteroid Tracking project ที่ลงทุนโดยนาซา ช่วงแรกที่ค้นพบ ดาวเคราะห์น้อยดวงนี้ถูกบรรจุไว้ในตาราง Sentry Risk Table ซึ่งเป็นรายชื่อดาวเคราะห์น้อยที่มีโอกาสเข้าปะทะกับโลกเราในช่วง 100 ปีข้างหน้า แต่ก็หลุดออกจากรายชื่อในตารางนี้ไปเมื่อวันที่ 3 กุมภาพันธ์ 2002 หลังระบบคำนวนเสร็จสิ้นและพบแนวโน้มว่าเส้นทางดาวเคราะห์น้อยดวงนี้จะไม่เข้าปะทะโลกค่อนข้างแน่นอน

“เราติดตามดาวเคราะห์น้อยดวงนี้มา่นานกว่า 14 ปี และรู้เส้นทางโคจรของมันอย่างแม่นยำ” คำกล่าวยืนยันจาก Paul Chodas ู ผู้จัดการศูนย์การศึกษาดาวเคราะห์น้อยใกล้โลกที่ Jet Propulsion Laboratory รัฐแคลิฟอร์เนีย  “ผลกา่รคำนวนของเราชี้ว่า ดาวเคราะห์น้อย 2002 AJ129 มีโอกาสเป็นศูนย์ ที่จะเข้าปะทะโลกในช่วง 100 ปีจากนี้”

ที่ต้องระวังคือการนำไปเล่นข่าวของสื่อต่างๆเพื่อหวังยอดขาย

อ้างอิง https://www.nasa.gov/feature/jpl/asteroid-2002-aj129-to-fly-safely-past-earth-february-4
เครดิตภาพวาดประกอบบทความจาก Science Photo Library RF

เรียบเรียงโดย @MrVop