เมื่อวันที่ 27 ต่อเนื่องเช้า 28 ก.ค.ที่ผ่านมา ดาวอังคารเข้าตำแหน่ง “เพ็ญ” หรือ Mars Opposition  มีความสว่างปรากฏมากที่สุดในรอบปี แต่คืนนี้ 31 ก.ค.61 ดาวอังคารจะเข้าตำแหน่ง “ใกล้โลก” หรือ Mars Closest Approach ที่ระยะห่าง 57.6 ล้านกิโลเมตร ทำให้มีขนาดปรากฏใหญ่ที่สุดในรอบ 15  ปีนั่นคือขนาด 24.3 ลิปดา  เหมาะกับการชมดูทั้งด้วยตาเปล่าหรือด้วยกล้องโทรทรรศน์เป็นอย่างยิ่ง

ช่วงหลังพระอาทิตย์ตกดิน ดาวศุกร์ซึ่งสว่างอันดับหนึ่งบนฟ้าจะยังอยู่ทางฟ้าตะวันตก เมื่อเวลาราว 19:00 ดาวอังคารจะปรากฏบนฟ้าตะวันออกตรงข้ามดาวศุกร์ รอคอยดาวศุกร์ตกลับฟ้าช่วง 3 ทุ่มเพื่อขึ้นเป็นดาวที่สว่างที่สุดในค่ำคืนนี้  สว่างกว่าดาวพฤหัสอดีตแชมป์อันดับ 2 ที่คืนนี้ก็อยู่บนฟ้าเช่นกัน

หลังดวงจันทร์โผล่จากขอบฟ้าช่วงราวๆ 4 ทุ่ม ดาวอังคารก็ขึ้นสูงแล้วและจะปรากฏบนฟ้าไปถึงเช้า หากคืนนี้จังหวัดไหนท้องฟ้าเปิดไม่มีเมฆ การสังเกตด้วยกล้องดูดาวทั่วไปตามบ้านก็สามารถมองเห็นขั้วน้ำแข็งของดาวอังคารได้เนื่องจากขนาดที่ปรากฏใหญ่กว่าปีอื่นๆ จนกว่จะใกล้โลกกว่านี้ในเดือนกันยายน ปี 2035 ที่ระยะ 56.9 ล้านกิโลเมตร ทำให้มีขนาดปรากฏ 24.6 ลิปดา

คืนนี้ ทางสถาบันวิจัยดาราศาสตร์แห่งชาติ จัดสังเกตการณ์ ปรากฏการณ์ ดาวอังคารใกล้โลก ฟรี ตั้งแต่เวลา 18.00-22.00 น. ผ่านกล้องโทรทรรศน์ ณ 4 จุดสังเกตการณ์หลัก ได้แก่

  1. อุทยานดาราศาสตร์สิรินธร ต.ดอนแก้ว อ.แม่ริม จ.เชียงใหม่
  2. หอดูดาวเฉลิมพระเกียรติ 7 รอบ พระชนมพรรษา นครราชสีมา
  3. หอดูดาวเฉลิมพระเกียรติ 7 รอบ พระชนมพรรษา ฉะเชิงเทรา
  4. ลานชมวิวนางเงือก หาดสมิหลา จ.สงขลา

รวมถึงโรงเรียนเครือข่ายอีก 360 แห่งทั่วประเทศ ตรวจสอบรายละเอียดได้ทาง โทรศัพท์ 053-121268-9 (แถมส่องกล้องอีก 3 ดาวคือดาวศุกร์ ดาวพฤหัสบดี และดาวเสาร์)

เรียบเรียงโดย @MrVop