มีใครมองเห็นดวงจันทร์ไมมัสในภาพนี้้บ้าง จุดขาวๆใต้วงแหวนนั่นไง

ดาวแก้สยักษ์ 4 ดวงในระบบสุริยะ คือ ดาวพฤหัส ดาวเสาร์ ดาวยูเรนัส และดาวเนปจูน ต่างก็มีวงแหวนเป็นของตัวเอง

แต่ดาวเสาร์ชนะเลิศ เป็นดาวที่มีวงแหวนโดดเด่นกว้างใหญ่เห็นชัดเจนกว่าเพื่อน

ภาพถ่ายที่ได้จากยานแคสสินีภาพนี้ ได้มาสดๆร้อนๆเมื่อ 21 ก.ค.59 นี้เอง จากกล้องมุมกว้างที่ระยะห่าง 907,000 กิโลเมตรด้วยมุมเอียง 6 องศากับระนาบวงแหวนของดาวเสาร์ ระหว่างการโคจรรอบท้ายๆในปฏิบัติการรอบดาวเสาร์ตลอดช่วงเวลาหลายปีของยานลำนี้

ดวงจันทร์ในภาพคือไมมัส ดวงจันทร์ที่มีชนาดเล็กสุดในระบบสุริยะที่ยังคงสภาพเป็นทรงกลมอยู่ได้ และมีรูปร่างพิเศษคล้ายยานเดธสตาร์ในภาพยนต์เรื่องสตาร์วอรร์ส

เมื่อมองภาพนี้ เราจะเปรียบเทียบขนาดของวดวงจันทร์ไมมัส กับขนาดของวงแหวนของดาวแม่ตัวเองได้อย่างชัดเจน

แต่มันมีเรื่องที่ชวนแปลกใจซ่อนอยู่

เชื่อหรือไม่ว่า ดวงจันทร์จิ๋วกระจิ๊ดริ๊ดที่กว้างเพียง 396 กิโลเมตร มี “มวล” มากกว่าวงแหวนขนาดยักษ์ซะอีก

พูดง่ายๆคือวงแหวนขนาดใหญ่โตมหีมานั้น มันกลับมีความบางมากๆ บางเท่าบ้านหลังโตๆซักหลังเท่านั้นเอง และเนื่องจากมันเป็นฝุ่นผงน้ำแข็งก้อนใหญ่บ้างเล็กบ้างลอยแบบมีช่องว่างระหว่างกัน มันจึงมีมวลรวมทั้งหมดไม่มากไปกว่าดวงจันทร์ดวงเล็กๆดวงหนึ่ง

นับเป็นเรื่องที่ดูตรงข้ามกันในเรื่องขนาดกับน้ำหนัก (มวล) อย่างน่าพิศวง

เครดิตภาพ : NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

อ้างอิง https://saturn.jpl.nasa.gov/resources/7562/
เรียบเรียงโดย @MrVop