_84009049_pluto

ระหว่างที่ยานนิวฮอไรซันส์เคลื่อนตรงเข้าหาดาวพลูโต ในภาระกิจบินผ่านเพื่อสำรวจเก็บภาพ โดยมีกำหนดจะไปถึงพลูโตในอีกไม่กี่วันข้างหน้านี้ ( 14 ก.ค.) ภาพล่าสุดที่ส่งมาระหว่างทาง ทำเอานักดาราศาสตร์ฉงนกับจุดดำ 4 จุดที่ขั้วใต้ของดาวพลูโต
จุดดำทั้ง 4 มีขนาดกว้าง 500 กม. มีขนาดที่ดูจะเท่ากันหมด และเว้นระยะห่างพอๆกัน สร้างความงุนงงให้ทุกคนที่พบเห็น

ตัวของดาวเคราะห์แคระพลูโตนั้นมีขนาดเส้นผ่านศูนย์กลาง 2,300 กม. และมีสีแตกต่างจากชารอน ดวงจันทร์คู่บารมีอย่างชัดเจน จากภาพถ่ายจะเห็นผิวของชารอนมีการสะท้อนแสงต่ำกว่ามาก ทำให้ดูมืดมิด

จุดที่ยานนิวฮอไรซันส์จะเข้าเฉียดใกล้พลูโตที่สุดคือ 12,500 กม. จากผิวดาว เวลา 18:49 ตามเวลาในประเทศไทย วันที่ 14 กค.58 นี้ ด้วยความเร็วสูงถึง 49,320 กม/ชม ช่วงเวลาเก็บภาพมีไม่มาก แต่ก็ถูกวางแผนให้เก็บทุกสิ่งอย่างที่นักวิทยาศาสตร์อยากรู้มากให้หมด เพื่อไขความลับที่เก็บมานานกว่า 85 ปี

ภาพแรกที่นิวฮอไรซันส์ถ่ายได้ จะส่งมาถึงโลกในวันถัดมาคือ 15 ก.ค. แต่เนื่องจากเวลานี้พลูโตอยู่ห่างจากโลกมากกว่า 4 ชั่วโมงแสง การบังคับยานแบบเรียลไทม์จึงเป็นไปไม่ได้ การวางแผนการเก็บข้อมูลพลูโตและชารอนรวมทั้งดวงจันทร์บริวารอื่นอีก 4 ดวงถูกกำหนดไว้ล่วงหน้าและส่งคำสั่งไปแล้ว

เมื่อพบจุดดำประหลาด 4 จุด ทีมงานอาจต้องโปรแกรมยานนิวฮอไรซันส์เพิ่มเติมเพื่อให้มุ่งความสนใจไปที่ขั้วใต้ของพลูโตเพิ่มขึ้นหรือไม่ เป็นเรื่องที่ทางทีมต้องตัดสินใจกันอีกครั้ง แต่ก็ปฎิเสธไม่ได้ว่าเป็นเรื่องที่สร้างความอยากรู้อยากเห็นอย่างมาก

14 ก.ค.นี้ รู้กัน
เรียบเรียงโดย @MrVop
อ้างอิง http://www.bbc.com/news/science-environment-33369045