จีนเดินหน้าโครงการสร้างกล้องโทรทรรศน์วิทยุขนาดยักษ์  “FAST” ย่อมาจากคำว่า Five hundred meter Aperture Spherical Telescope (五百米口径球面射电望远镜) คือบอกไว้ชัดเจนในชื่อเลยว่ากล้องโทรทรรศน์นี้มีความใหญ่โตแค่ไหน เฉพาะความกว้างก็ปาเข้าไป 500 เมตรแล้ว

134455055_14380820975281n

ถ้ายังนึกขนาดความใหญ่ไม่ออก ลองนึกถึงเนื้อที่พอๆกับสนามฟุตบอลถึง 30 สนาม เฉพาะเส้นรอบวงของมันนั้นยาวถึง 1.6 กิโลเมตร ถ้าคิดจะเดินให้ครบ 1 รอบก็ต้องเดินโดยไม่หยุดพักเลย 40 นาที

โครงการนี้ตั้งอยู่ที่พิกัด 25.6525°N 106.8567°E ในมณฑลกุ้ยโจว เริ่มก่อสร้างมาตั้งแต่เดือนมีนาคม 2554 และมีกำหนดแล้วเสร็จในเดือนกันยายนปี 2559 ใช้งบลงทุนสูงถึง 1,200 ล้านหยวน หรือประมาณ 6,300 ล้านบาท

ล่าสุดเมื่อวันที่ 30 ก.ค.ที่ผ่านมา วิศวกรได้เริ่มขั้นตอนติดตั้งแผ่นสะท้อนคลื่นแบบสามเหลี่ยม ซึ่งจะมีทั้งหมดรวมกัน 4,450 แผ่น แต่ละแผ่นสามารถปรับมุมให้ได้องศาการรับคลื่นที่มีความละเอียดในระดับ 1 มิลลิเมตร เพื่อให้สามารถรับสัญญานจากมุมที่แตกต่างกัน โดยนักวิทยาศาสตร์คาดว่ากล้องโทรทรรศนยักษ์ FAST นี้จะสามารถจับสัญญาณวิทยุที่มีต้นกำเนิดได้ไกลถึงหมื่นล้านปีแสง

ทีนี้มาว่ากันถึง “สมอง” ที่ประมวลผลข้อมูลจาก FAST กัน

ซุปเปอร์คอมพิวเตอร์ที่ใช้กันในวงการดาราศาสตร์นั้น แต่ไหนแต่ไรมาแชมป์เก่าก็คือซุปเปอร์คอมพิวเตอร์ Aterui ของประเทศญี่ปุ่น ซึ่งเพิ่งอัพเกรดรอบล่าสุดเมื่อปีก่อนจนมีความเร็วในการทำงานสูงถึง 1,000 เทราฟลอป

แต่สำหรับกล้องโทรทรรศน์วิทยุยักษ์ FAST นั้น ได้มีการลงนามสร้างซุปเปอร์คอมพิวเตอร์ที่ทำงานเร็วกว่า  1,000 เทราฟลอป ชื่อ Skyeye-1 กันไปเมื่อพฤศจิกายนปีที่แล้ว เพื่อให้สามารถรองรับการประมวลผลข้อมูลจำนวนมหาศาล 100 กิกะไบต์ต่อวินาที (ระบบขั้นต่ำของ FAST นั้นต้องการการพลังประมวลผล 200 เทราฟลอป และพื้นที่เก็บข้อมูลสำหรับช่วงแรกของการเปิดใช้งานทั้งหมด 10 เพตาไบต์)

หลังโครงการนี้เริ่มทำงาน หลายคนในวงการดาราศาสตร์คาดหมายถึงการค้นพบที่กว้างไกลสู่พรมแดนใหม่ๆในเอกภพ วันเวลาของการเฝ้ามองท้องฟ้าจะก้าวหน้าไปอีกขั้น

ppqpRqp

เครดิตภาพจาก spacesafetymagazine.com

อ้างอิง http://www.scmp.com/tech/science-research/article/1844291/china-building-one-worlds-fastest-astronomical-computers-power
http://www.rt.com/news/310736-China-largest-radio-telescope/

เครดิตภาพ NEWS.CN
เรียบเรียงโดย <a href=”https://twitter.com/mrvop” target=”_blank”>@MrVop</a>