Michaël Gillon นักฟิสิกส์ดาราศาสตร์และทีมงานจากมหาวิทยาลัย  Liège ในประเทศเบลเยี่ยม ได้ตีพิมพ์ผลงานใหม่ล่าสุดลงใน   nature.com เมื่อ 2 พ.ค.ที่ผ่านมา ถึงการค้นพบระบบดาวแคระแดงพร้อมบริวารดาวเคราะห์หินจำนวน 3 ดวงในระยะห่างเพียง 12 พาร์เซ็ก (39 ปีแสง) จากระบบสุริยะของเราผ่านทางกล้องดูดาว TRAPPIST ในประเทศชิลี

ดาวแคระแดงนี้มีชื่อว่า 2MASS J23062928−0502285 มีขนาดใกล้เคียงดาวเฤหัส มีอุณหภูมิต่ำกว่าดวงอาทิตย์ของเรามากกว่า 3,200 องศา กล่าวคือมีอุณหภูมิผิวดาว 2,700 เคลวินเท่านั้น ซึ่งเทียบกับดาวอื่นถือว่าเย็นมากในระดับที่เรียกว่า Super Cool เลยทีเดียว ดาวแคระแดงนี้มีบริวารจำนวน 3 ดวง ซึ่งเป็นดาวเคราะห์หินทั้งหมด (คล้ายพุธ ศุกร์ โลก) ทำให้โอกาสสูงในการเกิดวิวัฒนาการของชีวิต

ดาวเคราะห์ 2 ดวงในสุดโคจรรอบดาวแม่ด้วยความเร็วสูงมาก เนื่องจากขนาดดาวแคระแดงดวงนี้เล็กพอๆดับดาวพฤหัสของเรา  ทำให้เวลา 1 ปีของดาวเคราะห์ 2 ดวงในวงในนี้ยาวเพียง 4.5 และ 72.8 วันตามลำดับเท่านั้น และจากระยะการโคจรที่ใกล้ดาวแคระแดงทำให้ดาวเคราะห์ทั้ง 2 ได้รับพลังงานในรูปแบบอินฟราเรดจากดาวแม่เกือบตลอดทั้งวันคล้ายโลกเราที่ได้รับพลังงานจากดวงอาทิตย์ เพิ่มโอกาสการเกิดวิวัฒนาการของชีวิตขึ้น ส่วนดาวเคราะห์ดวงนอกสุดอาจมีอุณหภูมิต่ำเกินไปเนื่องจากพลังงานจากดาวแม่ส่องไปไม่ถึง

สิ่งที่ทำให้การค้นพบนี้เป็นที่น่าสนใจทั้งที่เวลานี้มีการพบดาวเคราะห์นอกระบบนับพันดวง ก็คือระยะทาง การที่ระบบดาวแคระแดงนี้อยู่ในระยะการส่องสังเกตของกล้องดูดาวขนาดกลางๆบนพื้นโลก ไม่ต้องพึ่งยานอวกาศแบบยานเคปเลอร์ ทำให้โอกาสในการสังเกตเรียนรู้ทำได้ง่ายและยาวนานรวมทั้งต้นทุนต่ำ อย่างน้อยแม้ไม่อาจพบชีวิตในแดนไกลก็ยังได้ศึกษาระบบที่คล้ายคลึงกับเรามากๆ เพิ่มเติมความเข้าใจในจักรวาลมากขึ้นไปอีกขั้น

อ้างอิง และครดิตภาพ https://www.sciencenews.org/article/nearby-exoplanet-trio-new-target-search-life
http://www.nature.com/nature/journal/vaop/ncurrent/full/nature17448.html
เรียบเรียงโดย @MrVop